400 prêtres défroqués en deux ans

  • 18 janvier 2014
Le pape François a succédé à Benoit XVI, démissionnaire, en février 2013 Image copyright Getty
Image caption Le pape François a succédé à Benoit XVI, démissionnaire, en février 2013

Le Vatican a défroqué quelque 400 prêtres en 2011 et 2012, lors du pontificat de Benoît XVI.

Les hommes d’église ont été privés de leur statut religieux à la suite de la multiplication des dénonciations d'abus sexuels d'enfants par des membres du clergé.

"En 2012 ils étaient environ 100, et environ 300 en 2011", a déclaré le porte-parole du Vatican, Federico Lombardi.

C'est au début des années 2000 en Irlande et aux Etats-Unis que les crimes, commis sur des milliers d'enfants par des prêtres surtout dans les années 1960, 70 et 80, ont commencé à faire surface.

Le Vatican a, pour la première fois, été sommé jeudi dernier de donner des explications devant l'ONU sur les mesures prises pour lutter contre la pédophilie. Le pape François, successeur de Benoit XVI, faisait part de sa "honte" face aux scandales dans l'Eglise.

L'église catholique compte environ 400.000 prêtres dans le monde.

Benoît XVI, qui a démissionné en février 2013, après un peu moins de huit ans de pontificat, avait donné des consignes de tolérance zéro envers les prêtres pédophiles.

La haute hiérarchie a été accusée d'avoir souvent protégé les coupables, en les mutant, pour préserver la bonne réputation de l'institution.

Le Réseau des survivants des personnes victimes de violence par des prêtres (SNAP) juge ces mesures disciplinaires insuffisantes.

"Le Pape doit commencer à défroquer également les prêtres qui couvrent les crimes sexuels, et pas seulement ceux qui les commettent", a déclaré le SNAP dans un communiqué.