Football : l'"Homme d'Asmara" n'est plus

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Image caption L'ivoirien Laurent Pokou était considéré comme l'un des plus grands footballeurs du continent

L'ancien footballeur ivoirien Laurent Pokou, considéré comme l'un des plus grands footballeurs du continent, est décédé dimanche des suites d'une longue maladie.

Il était âgé de 69 ans. Laurent Pokou a essentiellement consacré sa vie au football, avec un total 70 sélections en équipe nationale de Côte d'Ivoire.

Il a entamé sa carrière professionnelle à l'Assec Mimosa, un club avec lequel il mettra tout le continent à ses pieds.

Ses 14 buts en Coupe d'Afrique des nations de football en 1970, au Soudan, lui ont valu les sobriquets de ''l'Empereur baoulé'' ou ''l'Homme d'Asmara''.

Ce record ne sera amélioré que 30 ans plus tard par le Camerounais Samuel Eto'o, lors de CAN 2008 au Ghana.

En 1972, Laurent Pokou sera encensé par le Brésilien Pelé, qui le reconnaitra comme son successeur en raison de son talent et de sa prestation au Soudan.

De passage à Rennes, en France (1974-1977 et 1978-1979), le footballeur ivoirien a inscrit avec ce club de Ligue 1 française 52 buts en 82 matchs.

Peu avant sa mort, "l'Empereur" était membre du comité exécutif de la Fédération ivoirienne de football (FIF).

Une source proche de la FIF a indiqué dimanche que l'ancien footballeur souffrait d'un ''mal pernicieux'', qui l'a ''arraché à l'affection des siens''.

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