Mali: le MNLA pret à “aider" la France

Image caption Une délégation du MNLA le 16 novembre 2012 à Ouagadougou.

Les rebelles touareg du Mouvement national pour la libération de l'Azawad sont "prêts à aider" l'armée française à lutter contre les groupes islamistes armés du nord du Mali.

"Nous soutenons absolument l'intervention aérienne française. Bien sûr nous sommes prêts à aider l'armée française", a déclaré un responsable du MNLA, Moussa Ag Assarid.

“Nous sommes ceux qui pouvons faire le travail au sol. Notre rôle pourrait être principal" a-t-il assuré, affirmant que le MNLA disposait "des hommes, des armes, et surtout de la volonté d'arriver au bout du terrorisme dans l'Azawad".

"Par notre connaissance du terrain et des populations, nous sommes plus efficaces que la force de la Cédéao", qui doit être déployée en appui de l'armée malienne, a-t-il poursuivi.

Dimanche, le MNLA avait mis en garde l'armée malienne contre un déploiement dans le nord du pays "avant le règlement politique du conflit".

Le MNLA, héritier des différentes rébellions touareg indépendantistes qui se sont succédé au Mali, avait lancé en janvier 2012 une offensive dans le nord du Mali, avant d'en être évincé peu après par les groupes islamistes armés Aqmi, Mujao et Ansar Dine.

Très affaibli, le MNLA s'était engagé en décembre 2012 à cesser les hostilités et à négocier avec les autorités maliennes.

Rébellion laïque, ce mouvement a cessé officiellement de réclamer l'indépendance pour ne plus plaider que le droit à "l'autodétermination" de l'Azawad.

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