Nigeria: les otages probablement tués

Image caption Ansaru, un groupe issu de Boko Haram, a déjà été lié à plusieurs enlèvements depuis 2011.

Les autorités italiennes, britanniques et grecques ont jugé probable, dimanche, la mort de sept étrangers enlevés en février au Nigeria par le groupe islamiste Ansaru qui samedi avait annoncé leur exécution.

Selon le réseau américain de surveillance des sites islamistes SITE, le groupe Ansaru avait affirmé samedi avoir été "poussé à exécuter" les sept hommes, en invoquant notamment des "actions menées par les gouvernements britannique et nigérian pour libérer les otages".

Le 16 février, deux Libanais, deux Syriens, un Grec, un Italien et un Britannique travaillant pour la société libanaise de construction Setraco avaient été enlevés sur un chantier, dans l'Etat du Bauchi dans le nord du pays.

"Les vérifications effectuées en coordination avec les autres pays intéressés nous entraînent à juger fondée l'information sur le meurtre des otages", a indiqué dimanche le ministère italien des Affaires étrangères, dans un communiqué.

De même le ministre britannique des Affaires étrangères, William Hague a confirmé "qu'un Britannique, retenu en otage depuis le 16 février, avait probablement été assassiné", ainsi que six autres étrangers, dans un communiqué.

Image caption Carte du nord-est du Nigeria.

Il a "condamné dans les termes les plus vifs ce meurtre de sang-froid".

Londres a assuré le gouvernement nigérian de sa collaboration pour que les "responsables de ces actes odieux rendent des comptes et pour combattre le terrorisme".

Mais les autorités nigériannes continuent de refuser tout commentaire.

Par ailleurs le gouvernement italien a démenti qu'il y ait eu une tentative de libération des otages.

Des avions de l'armée britanniques ont récemment été localisés à Abuja mais ils participaient aux transports de soldats prenant part aux opérations de la force internationale au Mali.

Selon SITE, le communiqué annonçant la mort des otages, en arabe et anglais, était accompagné de "captures d'écrans" d'une vidéo de mauvaise qualité "montrant les otages morts".

Ansaru, un groupe issu de Boko Haram et lié à al-Qaïda au Magreb avait alors invoqué "des transgressions et atrocités commises envers la religion d'Allah (...) par les pays européens dans plusieurs endroits dont l'Afghanistan et le Mali".

Boko Haram est tenu pour responsable de la mort de centaines de personnes dans des attaques menées dans le nord et dans le centre du Nigeria depuis 2009.

Boko Haram a par ailleurs revendiqué, dans une vidéo postée sur internet le 25 février, l'enlèvement d'une famille de sept Français dont quatre enfants, dans le nord du Cameroun.

Ansaru a été cité comme étant lié à plusieurs enlèvements dont ceux, en mai 2011, d'un Britannique et d'un Italien dans l'Etat de Kebbi.

Les otages avaient été tués en mars 2012.