Mali: Verdon assassiné par AQMI

Image caption La branche d'AQMI qui détenait Serge Lazarevic (à gauche) et Philippe Verdon (à droite) avait diffusé cette photo des deux otages en décembre dernier.

L'otage français Philippe Verdon, dont le corps a été retrouvé au début du mois dans le nord du Mali, a été assassiné d'une balle dans la tête, a annoncé le parquet de Paris.

Il avait enlevé en novembre 2011 par Al-Qaïda au Maghreb islamique.

"Après rapatriement de la dépouille en France, l'autopsie pratiquée hier -17 juillet 2013- a été complétée aujourd'hui par un examen anthropologique toujours en cours qui permet dès à présent d'établir que Philippe Verdon est mort assassiné d'une balle dans la tête", a précisé le parquet.

Philippe Verdon avait été enlevé par Al-Qaïda au Maghreb islamique en novembre 2011 avec un autre Français, Serge Lazarevic, dans un hôtel à Hombori, dans le nord-est du Mali.

Le 19 mars, AQMI avait annoncé que Philippe Verdon avait été exécuté, mais Paris n'avait jamais confirmé.

Son corps a été retrouvé au début du mois de juillet dans le massif de l'Adrar des Ifoghas, dans le nord du Mali.

Son comité de soutien avait émis l'hypothèse que l'otage, qui souffrait d'un ulcère et de tachycardie pouvait être mort à cause de ses pathologies et qu'AQMI s'en serve pour une mise en scène.

Le président français François Hollande a déclaré cette semaine que les responsables "devront être identifiés et traduits devant la justice".

L'autopsie ayant conclu à l'assassinat de Verdon, l'enquête a été élargie aux chefs “d'enlèvement et séquestration suivie de mort, en bande organisée, en lien avec une entreprise terroriste” et “assassinat en lien avec une entreprise terroriste”, annonce le parquet.