Riyad Mahrez : Joueur africain de l'année

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Image caption Riyad Mahrez sacré Joueur africain 2016

L'algérien Riyad Mahrez a été élu joueur africain de l'année 2016, jeudi soir à Abuja, au Nigeria.

Le milieu offensif de 25 ans, sacré champion d'Angleterre avec Leicester, a devancé le Gabonais Pierre-Emerick Aubameyang, du Borussia Dortmund, qui avait remporté ce trophée l'année dernière.

Riyad Mahrez apporte un 3e Ballon d'Or africain aux Fennecs après Lakhdar Belloumi (1981) et Rabah Madjer (1987).

Avec 17 buts en championnat, Mahrez a été l'une des pièces maîtresses de Leicester, champion d'Angleterre devant des grosses écuries la saison passée. Il a même été élu meilleur joueur du championnat anglais, l'un des plus relevés d'Europe.

Il a aussi gagné le trophée du joueur africain de l'année de la BBC.

Ses performances lui ont permis de devenir en décembre le premier Algérien à se glisser dans le Top 10 du Ballon d'or (7e), devant Aubameyang, 11e, et de remporter ce trophée de joueur africain de l'année après le vote des sélectionneurs ou directeurs techniques des associations affiliées à la Confédération africaine de football (CAF) et des groupes d'experts du football et des médias.

La belle histoire se poursuit donc pour Mahrez, ex-milieu offensif fluet de Sarcelles, en région parisienne, qui a découvert le professionnalisme sur le tard en rejoignant Le Havre en Ligue 2, en 2010, avant un transfert vers l'Angleterre en 2014.