Mort de Raymond Kopa, légende du football français

Kopa est le premier Français à soulever le Ballon d'Or européen Copyright de l’image AFP
Image caption Kopa est le premier Français à soulever le Ballon d'Or européen

Le premier footballeur français à recevoir le ballon d'or européen, considéré comme une légende du football français, Raymond Kopa est décédé à 85 ans.

Vainqueur de trois Coupes d'Europe avec le Real Madrid (1957, 1958, 1959) et ballon d'or en 1958, il est décédé à 08h15 après une rechute de sa maladie.

"Raymond a été hospitalisé dimanche", a indiqué son gendre William Boucher.

De son vrai nom Raymond Kopaszewski, ce milieu de terrain offensif, né dans une famille de mineurs du nord de la France, s'est fait remarquer dans le championnat de France à Angers, avant de jouer au Stade de Reims de 1951 à 1956, puis en Espagne au Real Madrid, aux côtés d'Alfredo di Stefano et des meilleurs joueurs de l'époque.

Avec le club espagnol, il a remporté trois fois la Coupe d'Europe des clubs champions en 1957, 1958 et 1959, après avoir perdu la finale de 1956 avec Reims contre le Real.

En 1958, avec la France, il se hisse jusqu'en demi-finales du Mondial où les Bleus tiennent longtemps tête au Brésil chez qui débute un certain Pelé, avant de céder 5-2.

Les Français finiront troisièmes.

Cette année là, Kopa devient le premier Français à soulever le Ballon d'Or européen.

Troisième en 1956 et 1957 et deuxième en 1959, cela lui permet de figurer aux côtés de Lionel Messi et Cristiano Ronaldo parmi les trois seuls joueurs à avoir figuré quatre fois dans le tiercé de tête.

En 1959, il revient à Reims où il évoluera en professionnel jusqu'en 1967, avant de prendre sa retraite à l'âge de 36 ans.