Nadal qualifié pour les 8ème de finale

Nadal, 30 ans, est le 6e joueur mondial à 30 ans. Copyright de l’image Getty Images
Image caption Nadal, 30 ans, est le 6e joueur mondial à 30 ans.

Le tennisman espagnol Rafael Nadal s'est qualifié pour les 8e de finale du Masters 1000 d'Indian Wells en battant son compatriote Fernando Verdasco 6-4, 7-5, mardi.

"J'ai bien joué, n'est-ce pas? J'ai été très agressif et performant au service, j'ai aussi bien frappé les coups droits et les revers. Je suis donc très content parce que je pense que j'ai nettement mieux joué aujourd'hui que lors du premier jour", a analysé Nadal après 1 h 30 min. d'échanges.

Il sera opposé au prochain tour à l'Américain Steve Johnson ou au Suisse Roger Federer, son vainqueur en cinq sets en finale du dernier Open d'Australie.

En cas de qualification de Federer, les deux joueurs vont donc se croiser pour la 36e fois, mais ce sera la toute première avant les quarts depuis leur affrontement initial à Miami en 2004.

Nadal, 30 ans, est le 6e joueur mondial à 30 ans.

Le Majorquin, vainqueur de 69 tournois depuis ses débuts professionnels en 2001 dont 14 en Grand Chelem, est à la recherche de son premier titre en 2017 après s'être imposé à Barcelone et Monte-Carlo, sur terre battue, l'an passé.

Il a atteint la marque de 50 matches gagnés à Indian Wells où il a déjà soulevé le trophée à trois reprises en 2007, 2009 et 2013. Mardi, il a réussi le break décisif au 11e jeu en profitant d'une seconde balle de service de Verdasco, avant de conclure tranquillement sur sa dernière mise en jeu.