مايكروسوفت تعقد اتفاق شراكة مع "بارنز آند نوبل"

مايكروسوف مصدر الصورة Reuters
Image caption مايكروسوفت أدينت منذ سنوات ما بما تشتكي منه من غوغل حالياً

عقدت شركة مايكروسوفت اتفاقا مع مكتبة "بارنز آند نوبل" الأميركية، تستثمر بموجبه 300 مليون دولار في مشروع رقمي لتصفح الكتب اليكترونيا.

ومن المتوقع أن تجعل هذه الصفقة المتصفح الرقمي "نوك" – الذي تنتجه "بارنز آند نوبل" - متاحا للملايين من العملاء الجدد بعد استخدام نظام التشغيل الجديد لشركة مايكروسوفت "ويندوز 8".

ولم يعلن بعد عن اسم الشركة الجديدة، لكن ستحوذ "بارنز آند نوبل" 82.4 في المئة من أسهمها، مقابل 17.6 في المئة لمايكروسوفت.

ويعتقد مراقبون أن بعض الناشرين سيشعرون بـ"الرعب" لتداعيات الصفقة.

وقال تيم كوتس، المدير الإداري لشركة محتوى الكتب الإليكترونية "بيلباري": "هذه الصفقة مع مايكروسوفت قد تنقذ شعبتها الرقمية، لكنها لن تساعد دور الكتب المطبوعة."

ويضيف: "في الواقع ربما يزيد ذلك من وتيرة انهيارها."

وكانت "بارنز آند نوبل" قد اعلنت بالفعل في بداية العام أنها تدرس فصل نشطاها الرقمي. لكنها أوضحت أنها لم تقرر بعد ما إذا كانت ستطرح أسهم الشركة الجديدة للبيع.

وقد دشن جهاز القارئ الرقمي "نوك" عام 2009 لمنافسة "كيندل" التابع لـ"أمازون"، مما ساعد المستخدمين على شراء وتحميل وقراءة نسخ رقمية من الكتب والمجلات.

وقامت مايكروسوفت برفع دعوى قضائية ضد "بارنز أند نوبل" في مارس/آذار 2011، وقالت إن جهاز "نوك" الذي يستخدم نظام التشغيل "غوغل أندرويد" يمثل تعديا على حقوقها.

لكن ربما تشير الصفقة الأخيرة إلى انتهاء الخصومة بين الشركتين.

تكلفة منخفضة

وتواجه متاجر الكتب التقليدية تحديات كبيرة خلال سعيها للتكيف مع الثورة بقطاع الكتب الإليكترونية.

وفاقت مبيعات الكتب الإليكترونية نظيرتها من الكتب المطبوعة، وذلك على ضوء تكلفة الإنتاج والتوزيع المنخفضة.

ووفقا لما أفاد به مركز "جونيبر البحثي" فإن مبيعات أجهزة القارئ الرقمي المحمولة ارتفعت من إقل من 5 مليون عام 2009 إلى قرابة 25 مليون عام 2011.

ويقول ويندسور هولدن، مدير الأبحاث في "جونيبر": "نتوقع ارتفاع قيمة شحنات أجهزة القارئ الرقمي من 3.5 مليار دولار إلى 8.7 مليار دولار بحلول 2016."

وسيكون محتوى "نوك" متاحا للعدد المتزايد من الأشخاص الذين لديهم أجهزة محمولة بها برنامج مايكروسوفت.

ويقول وليام لينش، الرئيس التنفيذي لـ"بارنز آند نوبل": "استثمارات مايكروسوفت في Newco (الاسم المؤقت للوحدة الرقمية الجديدة) وتعاوننا المثير لاستخدام تقنيات قراءة رقمية عالمية مع منصة ويندوز والملايين من مستخدميها ستساعد بشكل كبير على توسيع النشاط."

وقد أعد نظام التشغيل "ويندوز 8" بشكل خاص لاستخدامه مع الأجهزة المحمولة وذات الشاشات التي تعمل باللمس مثل أجهزة الكومبيوتر اللوحية.

المزيد حول هذه القصة