وفاة مخترع البريد الإلكتروني راي توملينسون

يد تنقر لوحة مفاتيح كمبيوتر مصدر الصورة iStock

توفي مخترع البريد الإلكتروني (الإيميل)، راي توملينسون، عن عمر 74 عاما، إثر إصابته بنوبة قلبية.

وأكدت شركة ريثيون، التي يعمل بها توملينسون، الأحد وفاته.

وكان المبرمج الأمريكي الراحل قد واتته فكرة تبادل الرسائل الإلكترونية من شبكة إلى أخرى عام 1971.

وتضمنت الفكرة استخدام رمز "@" في عناوين البريد الإلكتروني، وهو ما أصبح متعارفا عليه حاليا.

وأرسل توملينسون ما يُعرف حاليا بأول رسالة إلكترونية من مقر عمله في مدينة بوسطن الأمريكية، إذ شغل منصب مهندس في شركة الأبحاث بولت وبيرانيك ونيومان.

ولعبت الشركة دورا كبيرا في تطوير النسخة الأولية من الانترنت، والتي عرفت بـ "أربانيت".

لكن توملينسون قال لاحقا إنه لا يستطيع تذكر رسالة الاختبار الأولى، واصفا إياها بأنها "قابلة للنسيان تماما".

ونالت أعمال توملينسون الكثير من التقدير عام 2012، إذ أُدرجت ضمن قائمة أكثر أعمال الانترنت شهرة.

وحصل توملينسون على العديد من الجوائز والأوسمة.

"لاتخبر أحدا"
مصدر الصورة AFP
Image caption حصل توملينسون على تقدير كبير بسبب ابتكاره

ونقلت وكالة أسوشيتدبرس عن زملائه في العمل قولهم إن كان متواضعا وبسيطا للغاية، وإنه من المدهش أنه لم يكن يراجع باستمرار بريده الالكتروني.

وحسب مقال نشرته مجلة فوربس الامريكية عام 1998 فإن توملينسون أطلع أحد زملائه في العمل على فكرة تبادل الرسائل الإليكترونية بعد نجاح اول تجربة لكنه قال له "لاتخبر احدا بذلك فليس هذا ما نعمل لأجله هنا".

ولم يستغرق الامر سوى بضع سنوات ليتحول البريد الإليكتروني إلى وسيلة سريعة لتبادل الرسائل.

وقال المتحدث باسم شركة ريثيون "لم يكن الامر مخططا فقد كان توملينسون يلهو ببعض الادوات".

وفي مقابلة أجراها توملينسون في وقت سابق قال إنه ابتكر البريد الإليكتروني فقط لأنها كانت تبدو فكرة أنيقة مضيفا أن أول بريد إليكتروني تم إرساله من جهاز كومبيوتر إلى جهاز أخر مجاور.

واستخدم توملينسون الرمز @ لأنه كان بحاجة لرمز يستخدمه في عنوان البريد الإليكتروني ولايمكن استخدامه في عناوين المواقع الاليكترونية فنظر إلى لوحة المفاتيح واختار الرمز @.

المزيد حول هذه القصة