رئيسة وزراء بريطانيا تدافع عن العلاقات مع السعودية خلال زيارة ولي العهد

تريزا ماي تستقبل ولي العهد السعودي في داونينغ ستريت مصدر الصورة Reuters
Image caption تريزا ماي تستقبل ولي العهد السعودي في داونينغ ستريت

ناقشت رئيسة الوزراء البريطانية، تريزا ماي، المخاوف بشأن حقوق الإنسان في السعودية في لقائها مع ولي العهد، الأمير محمد بن سلمان.

وقد بدأ محمد بن سلمان زيارة إلى بريطانيا تستغرق ثلاثة أيام، وسط دعوات لتنظيم احتجاجات رفضا لدور بلاده في الحرب في اليمن.

واتهم زعيم المعارضة، جيرمي كوربن، الحكومة "بالتواطؤ" في جرائم الحرب لبيعها أسلحة للرياض.

ولكن رئيسة الوزراء قالت إن التعاون بين البلدين أنقذ حياة المئات من الأشخاص في بريطانيا.

وينظر البعض إلى ولي العهد - البالغ من العمر 32 عاما - على أنه قائد لعملية تحديث داخل السعودية.

مصدر الصورة PA
Image caption ولي العهد السعودي التقى بالملكة إليزابيث الثانية

وتناول محمد بن سلمان - قبل محادثاته مع ماي - الغداء مع الملكة ودوق إدنبره، ومن المقرر أن يتناول أيضا العشاء مع ولي العهد البريطاني، أمير ويلز، ودوقة كامبريدج.

واحتشد متظاهرون، خارج مقر رئيسة الوزراء في داونينغ ستريت، احتجاجا على قتل المدنيين اليمنيين في الغارات الجوية التي يشنها التحالف الدولي الذي تقوده السعودية في اليمن، وتدعمه بريطانيا والولايات المتحدة، على المسلحين الحوثيين.

وهذه أول زيارة لولي العهد السعودي - الذي ينظر إليه باعتباره الوريث المفترض للعاهل السعودي البالغ من العمر 82 عاما - إلى بريطانيا بعد توليه منصبه.

ويرجع إليه الفضل في بدء إصلاحات اقتصادية واجتماعية في المملكة المحافظة، من قبيل رفع الحظر الذي كان مفروضا على قيادة المرأة للسيارة.

مصدر الصورة Getty Images
Image caption مظاهرات مؤيدة للسعودية أمام مقر رئيسة الوزراء

كما شن حملة لمحاربة الفساد أفضت إلى اعتقال أمراء، ووزراء، ورجال أعمال، وحصلت الحكومة من وراء التسويات التي تمت فيها على نحو 106 مليارات دولار.

لكن كثيرين - مع ذلك - انتقدوا قراراته بالتدخل في اليمن، وفرض حصار على دولة قطر المجاورة، وملاحقة أي معارض مفترض لسياساته.

وستفضي الزيارة إلى إنشاء مجلس جديد للمشاركة الاستراتيجية يؤمل في أن يؤدي إلى استثمارات سعودية في بريطانيا وعبرها، تقدر بنحو 100 مليار جنيه استرليني على مدى السنوات العشر المقبلة.

ويعد الصراع في اليمن جزءا من تصارع القوة بين السعودية التي تدعم الحكومة، وإيران، التي تساند الحوثيين، لكنها تنفي ادعاءات إرسال أسلحة إليهم.

مصدر الصورة Reuters
Image caption لندن تشهد أيضا مظاهرات مناهضة للسعودية ودورها في حرب اليمن

وتقدر الأمم المتحدة عدد القتلى في الحرب بأكثر من 9000 شخص، أكثر من نصفهم من المدنيين،. كما أصيب فيها 52 ألف شخص، منذ بدء القتال في مارس/آذار 2015.

وحث كوربن تريزا ماي - خلال جلسة للبرلمان - على استغلال لقائها بولي العهد السعودي في الدعوة إلى وقف ما وصفه بـ"الانتهاكات الصادمة لحقوق الإنسان في السعودية"، التي ادعى أنها تتضمن زيادة كبيرة في القبض على المعارضين واعتقالهم، وتعذيب المسجونين، والمحاكمات غير العادلة، والإعدام.

وقالت رئيسة الوزراء إن علاقات بريطانيا التاريخية مع السعودية أنقذت حياة المئات في هذا البلد، ولكنها "ستثير موضوع حقوق الإنسان، وقلق الحكومة بشأنه".

المزيد حول هذه القصة