ماذا تفعل آلاف الفيروسات الموجودة بمياه المحيطات؟

استكشاف المحيطات مصدر الصورة ANNA DENIAUD, FONDATION TARA OCÉAN
Image caption سفينة "تارا" جابت المحيطات من 2009 حتى 2013 بحثا عن الفيروسات

تعج المحيطات بآلاف من الفيروسات القادرة على التكيف مع البيئات المختلفة، ويصل عددها إلى حوالي 200 ألف مجموعة فيروسية، بحسب دراسة جديدة.

وعثر باحثون على فيروسات بحرية، بعضها على عمق 4000 متر، في مناطق مختلفة تتوزع بين القطبين الشمالي والجنوبي.

وعلى الرغم من أن غالبية هذه الفيروسات لا تضر البشر، فإنها تؤثر على الحياة البحرية، إذ أنها قد تصيب الحيتان والقشريات، على سبيل المثال.

وبدأ العلماء مؤخرا في فهم طبيعة الدور الذي تلعبه هذه الكائنات المجهرية في دورة الحياة بالبحار والمحيطات.

ووضع باحثون من جامعة ولاية أوهايو الأمريكية خريطة عالمية للفيروسات البحرية اعتمادا على عينات من مياه البحر حصلوا عليها من 80 موقعا مختلفا حول العالم. وكشفت الإحصاءات عن وجود أعداد هائلة من الفيروسات تفوق التقديرات السابقة بحوالي 12 مرة.

وكانت المفاجأة أن تقسيم الفيروسات جاء في خمس مجموعات فقط، وفقا لموقعها والعمق الذي توجد فيه.

وقالت الباحثة آن غريغوري، من جامعة كو لوفين في بلجيكا: "عندما فحصنا جينات الفيروسات في كل تجمع، وجدنا أدلة على التكيف الجيني للفيروسات في المناطق المختلفة من المحيط".

أما المفاجأة الثانية فكانت أن المحيط المتجمد الشمالي يحتوي على الكثير من أنواع الفيروسات. في حين أن الاعتقاد السابق كان يشير إلى أن خط الاستواء سيكون النقطة الساخنة للتنوع الميكروبي.

مجهولة الهوية

مصدر الصورة Getty Images
Image caption يحتوي لتر ماء البحر على مليارات من الفيروسات

تنتشر الفيروسات في مختلف محيطات العالم، ومع ذلك لا نعرف الكثير من المعلومات حول تأثيرها على المحيطات.

وكان من بين الاكتشافات السابقة، فيروسات بحرية "عملاقة" يمكن أن تصيب الطحالب الخضراء.

ويحتوي لتر ماء البحر على مليارات من الفيروسات، ولا يزال معظمها مجهول الهوية.

وتحظى المعرفة الجيدة بفيروسات المحيطات بأهمية كبيرة، نظرا لتأثيرها على الميكروبات البحرية الأخرى، بما في ذلك البكتيريا والفطريات.

وتؤثر الفيروسات على جميع الكائنات البحرية الصغيرة الأخرى، مثل العوالق التي تنتج أكثر من نصف الأكسجين الذي نتنفسه كما أنها تمتص ثاني أكسيد الكربون من الجو.

وقال ماثيو سوليفان، وهو من جامعة ولاية أوهايو: "بدون الميكروبات، ستتوقف الحياة على الأرض وفي المحيطات وستتوقف أجسام البشر".

وأضاف: "مختبرنا يساعد الباحثين على التعرف على هذه الفيروسات الخفية التي تصيب هذه الميكروبات".

ونُشرت الدراسة في دورية سيل (الخلية) العلمية. وجاءت معظم بياناتها من رحلة "تارا" لاستكشاف المحيطات (2009-2013)، التي قامت بها بعثة على متن المركب الشراعي "تارا" والذي يبلغ طوله 36 مترا ومصنوع من الألومنيوم.

المزيد حول هذه القصة