افريقيا تسعى للقضاء على شلل الأطفال

طفل مصاب
Image caption تستهدف الحملة الأطفال من سن 5 سنوات في 19 دولة

بدأت في غرب ووسط افريقيا حملة لاستئصال مرض شلل الأطفال، تستهدف تطعيم 85 مليون طفل.

وخلال هذه الحملة سينتقل نحو 40 الفا من العاملين الصحيين والمتطوعين من منزل إلى منزل في 19 دولة، حيث يقومون بإعطاء لقاح شلل الأطفال عن طريق الفم للأطفال الذين تقل أعمارهم عن خمس سنوات.

وكانت أفريقيا قد حققت تقدما كبيرا في مكافحة مرض شلل الأطفال الذي يهاجم الجهاز العصبي، ولكنها لم تنجح في القضاء على الفيروس المسبب له بعد.

وكانت جهود سابقة قد فشلت في القضاء على الفيروس بسبب الاكتفاء بتطعيم عدد محدود للغاية من الأطفال.

وتأتي الحملة الأخيرة نتيجة لجهود مشتركة بين منظمة الصليب الأحمر الدولي والأمم المتحدة. ويعتقد كثير من المحللين أن مفتاح نجاح هذه الحملة يكمن في نيجيريا.

وكانت حملات سابقة مشابهة في شمال نيجيريا قد قوبلت بتشكك من قبل عدد من رجال الدين، الذين اعتقد بعضهم أن التطعيم كان يخفي محاولة لنشر فيروس مرض نقص المناعة المكتسبة (الايدز) والعقم.

ولكن الجماعات الدينية تدعم حاليا حملات التطعيم الجارية، ويرى المراسلون أن هناك شعورا بالتفاؤل بامكانية القضاء على الفيروس الذي يمكن ان يسبب الوفاة أحيانا.