اكتشاف قمر رابع لكوكب بلوتو

بلوتو مصدر الصورة other
Image caption بلوتو "الكوكب القزم"

قالت وكالة الطيران والفضاء الامريكية (ناسا) إن التلسكوب الفضائي "هابل" قد اكتشف قمرا صغيرا رابعا حول الكوكب بلوتو.

وكان هابل يبحث عن هالات حول الكوكب الواقع على حافة النظام الشمسي عندما اكتشف القمر الجديد الذي سمي مؤقتا "بي 4".

وقالت ناسا في بيان ان قطر القمر الجديد يتراوح بين 13 ـ 34 كيلومترا وهو بذلك أصغر الأقمار الاربعة التي تدور حول الكوكب.

وأكبر اقمار بلوتو هو "تشارون" ويبلغ قطره 1043 كيلومترا، والقمران الآخران هما "نيكس" و"هيدرا" ويتراوح قطرهما بين 32 ـ 113 كيلومترا.

ويوجد القمر (بي 4) بين مداري نيكس وهيدرا، وكلاهما اكتشف بواسطة هابل في 2005 .

أما تشارون فقد اكتشف بواسطة مرصد البحرية الامريكية عام 1978.

وقالت ناسا إن أول صورة التقطها هابل للقمر الجديد كانت في 28 حزيران/يونيو الماضي وتم التأكد منه في صور لاحقة للتلسكوب التقطت في 3 و18 من تموز/يوليو الجاري.

وتخطط ناسا لدراسة بلوتو بإرسال مسبار "نيو هورايزونز" (أو الآفاق الجديدة) في تموز/يوليو عام 2015 الذي سيمر بالكوكب ويقوم بمسح تضاريسه وتركيبه ومناخه.

وسيعمل المسبار على بعد 10 آلاف كيلومترا من بلوتو ونحو 27 ألف كيلومترا.

وإذا ما أقرت ناسا ذلك ووفرت التمويل اللازم فسيقوم المسبار بدراسة مناطق أخرى مثل "حزام كويبر" التي تضم بقايا متجمدة تخلفت عن بناء النظام الشمسي.

وتم تدشين المسبار الذي بلغت تكلفته 700 مليون دولار عام 2006 في نفس العام الذي قرر فيه الاتحاد الدولي للفلكيين عدم أحقية بلوتو لوصف كوكب كامل وأدرجته ضمن تصنيف جديد أطلقت عليه اسم "أقزام الكواكب".

المزيد حول هذه القصة