أستراليا تضع الكوالا الكسولة في قائمة الحيوانات المهددة بالانقراض

مصدر الصورة BBC World Service
Image caption الكوالا حيوان معروف بالكسل

وضعت أستراليا حيوان الكوالا على قائمة الأنواع المهددة بالانقراض في أجزاء من البلاد بعد تناقص أعداد الحيوان بصورة كبيرة.

ويقول توني بيرك وزير البيئة الأسترالي إن أعداد الكوالا في كوينزلاند ونيو ساوث ويلز والمناطق المحيطة بالعاصمة الأسترالية أصبحت الآن معرضة للتناقص.

ومن المعروف أن الكوالا يعد، إلى جانب الكانغرو، من بين العلامات المميزة لقارة أستراليا . وخلافا للاعتقاد السائد بكون الكوالا من فصيلة الدببة، يصنفه العلماء في أستراليا من ذوات الجراب مثل الكانغرو.

ولا يتناول الحيوان سوى أوراق أشجار الكينا. ويتسم الكوالا بالكسل حيث تبلغ عدد ساعات نومه عشرين ساعة يوميا.

ومن بين العوامل التي ساهمت في القضاء على أعداد كبيرة من هذا الحيوان، فقدان موئله الطبيعي بسبب التوسع العمراني والأمراض وهجمات الكلاب، وأخيرا تعرضه للدهس بالسيارات.

وينتقد دعاة حماية البيئة هذا الإعلان ويشيرون إلى أنه لا بد وأن يشمل كافة أجزاء البلاد وليس بعض المناطق فقط.

تقييم دقيق

ولا يعرف على وجه الدقة العدد الحالي لحيوان الكوالا في أستراليا. وبحسب فيل ميرسر مراسل البي بي سي، تتفاوت التقديرات بين عدة مئات آلاف وثلاثة وأربعين ألفا فقط.

وفي نيو ساوث ويلز وكوينزلاند، انخفضت أعداد الكوالا بنسبة تصل أربعين بالمائة منذ العام 1990.

وقال وزير البيئة الأسترالي إن قرار وضع الكوالا على قائمة الحيوانات المهددة جاء بعد "إجراء تقييم علمي دقيق" من جانب اللجنة المكلفة برصد الأنواع المهددة بالانقراض.

ويقول وزير البيئة إن أعداد الكوالا تزدهر في ولايتي فيكتوريا وجنوب أستراليا.

المزيد حول هذه القصة