نيجيريا تتخلص من وباء شلل الأطفال

Image caption تحتاج الدول إلى ثلاث سنوات دون ظهور حالة واحدة من المرض حتى تعلن خالية تماما من الوباء

من المقرر أن تعلن منظمة الصحة العالمية رفع أسم نيجيريا من قائمة الدول التي تعاني من وباء شلل الاطفال.

ولم يتم اكتشاف أي حالات جديدة للمرض خلال عام.

وسيتم الاعلان خلال اجتماع مبادرة استئصال مرض شلل الأطفال من العالم.

وكانت المبادرة قد انطلقت عام 1988 في الوقت الذي كان عشرات الآلاف من الأطفال يصابون بالشلل بسبب المرض كل عام في 125 دولة حول العالم.

وتعد الدول خالية تماما من الوباء بعد مرور ثلاثة أعوام دون ظهور أي حالات جديدة للمرض.

وخاضت نيجيريا حربا طويلة صعبة ضد الوباء.

وكانت بعض الولايات الشمالية قد قاطعت اللقاح الخاص بالمرض عام 2003 لمدة عام، بعد انتشار مقولات إن اللقاح يسبب العقم.

وأدى ذلك إلى ظهور المرض في دول كانت تعتبر خاليه منه.

وفي عام 2013 قتل 9 ممن يقومون بعمليات التطعيم بإطلاق النار عليهم. إلا أن هذا لم يثبط همة أحد بل أضاف زخما للعملية برمتها.

وتبقى باكستان وافغانستان الدولتان الوحيدتان اللتان يصنف فيهما المرض كوباء. ولا توجد في الدولتين وسائل حقيقية لمحاربة انتشاء الفيروس المسبب للمرض.

وينتشر شلل الأطفال بسبب تدني مستويات النظافة وتلوث المياه وغالبا ما يؤثر على الأطفال.

ويهاجم الفيروس الجهاز العصبي ويمكن أن يسبب شللا غير قابل للشفاء، خاصة في الأرجل، خلال ساعات.

المزيد حول هذه القصة