وفاة الملاكم البريطاني الاسطوري هنري كوبر

هنري كوبر مصدر الصورة BBC World Service
Image caption كان هنري كوبر من الملاكمين القلائل الذي تمكنوا من طرح محمد علي كلاي ارضا

توفي في لندن عن 76 عاما الملاكم البريطاني الكبير هنري كوبر.

خاض كوبر 55 نزالا، واحرز بطولات انجلترا والكومنولث واوروبا، ونال شهرة لتمكنه من طرح اسطورة الملاكمة محمد علي كلاي ارضا.

وقد اختير كوبر مرتين كشخصية بي بي سي الرياضية، كما منحته الملكة اليزابيث لقب سير عام 2000.

ولكن بالرغم من نجاحاته المتعددة، لم يوفق كوبر بالفوز بلقب عالمي، واعتزل الحلبة عام 1971 بعد خسارته امام الملاكم جو بوغنر.

الا انه اشتهر بنزاليه مع محمد علي في ستينيات القرن الماضي.

ففي النزال الاول الذي جرى عام 1963، ولم يكم نزالا على لقب بطولة العالم، تمكن كوبر باستخدام يساريته التي عرف بها من طرح محمد علي ارضا. ولكن محمد علي فاز بالنزال بالنهاية بالضربة الفنية القاضية.

وقال محمد علي لاحقا في مقابلة اجراها معه التلفزيون البريطاني إن يسارية كوبر كانت من الشدة "بحيث شعر بها اجداده في افريقيا."

وخسر كوبر نزاله الثاني مع محمد علي عام 1966 بالضربة الفنية القاضية ايضا.