حبوب التونكا: نكهة الطعام الشهية التي تحتوي على سم قاتل

مصدر الصورة iStock

تتميز حبوب التونكا بنكهتها القوية التي كانت سببا في إقبال الطهاة وصناع الأطعمة عليها، وإضافتها إلى أطباق الحلويات. لكن المشكلة أنها تحتوي على مركب كيميائي قد يؤدي إلى وفاتك لو تناولت كميات كبيرة منه.

يعد استخدام حبوب التونكا في الطعام محظورا في الولايات المتحدة الأمريكية، ولهذا تشن وكالات إنفاذ القانون حملات تفتيش على المطاعم بحثا عن هذه الحبوب، كما تسببت في نفوق أعداد كبيرة من الحيوانات. ومع ذلك، يحصل عليها الطهاة من تجار يهربونها إلى داخل الولايات المتحدة.

وقد وصلني طردا كنت قد طلبته عبر الإنترنت وأفتحه بحرص شديد وكأنني بصدد تفكيك قنبلة. وهذا الطرد هو عبارة عن وعاء يحوي حبوبا سوداء مجعدة، تشبه الزبيب الطويل، وتسمى هذه الحبوب "حبوب التونكا"، وهي عبارة عن بذور عطرية تؤخذ من شجرة ضخمة في غابات الأمازون المطيرة.

وتضفي حبوب التونكا، إذا بشرتها على أطباق الحلويات أو مزجتها بالشراب المركز، نكهة فائقة الروعة، إلى درجة أنها سميت العنصر الأطيب مذاقا على الإطلاق.

وبحسب وصف بعض مواقع الإنترنت، تفوح من هذه الحبوب رائحة عشبية منعشة ممزوجة مع أريج الفانيليا والعرقسوس والكراميل والقرنفل، ليكتمل ذلك بدفء حبوب التونكا ولمسات من رائحة زهرة الماغنوليا.

إلا إنني عندما فتحت الغطاء، لم أشم إلا رائحة خفيفة تشبه رائحة طلاء الأثاث.

يقول توماس راكويل، كبير طهاة المعجنات بمطعم "لي بيرناردين"، الحائز على ثلاث نجوم بتصنيف ميشلان للمطاعم في نيويورك: "هذه الحبوب طيبة المذاق بالفعل، ما دمت لا تسخدم كميات كبيرة منها، فالكثير منها قد يؤدي إلى الموت".

وبالطبع هذا غير مطمئن. ويحظر بيع حبوب التونكا في الولايات المتحدة لغرض الأكل منذ عام 1954، ويعد الطعام الذي يحتوي على التونكا ملوثا، إلا أن المطاعم الحائزة على نجوم ميشلان، لم تمتنع عن إضافة هذه الحبوب إلى المأكولات التي تندرج ضمن قائمة الأطعمة التي تقدمها، من نيويورك إلى كاليفورنيا. بل إن الولايات المتحدة في المقابل هي أكبر مستورد لحبوب التونكا في العالم.

وتحتوي حبوب التونكا على تركيزات استثنائية من مركب الكومارين الكيميائي، الذي تستمد منه الحبوب هذا المذاق، ويوجد مركب الكومارين في مئات النباتات، كالحشائش، واللافندر، والكرز. وإذا لم تكن قد رأيت حبوب التونكا من قبل، فلعلك تعرف رائحتها من دون أن تدري.

مصدر الصورة iStock
Image caption يحظر القانون على الطهاة استخدام حبوب التونكا في أطباق الحلويات المميزة

استُخلص الكومارين من حبوب التونكا للمرة الأولى في عام 1820، ويستمد الكومارين اسمه من كلمة "كومارو" التي تعني شجر التونكا في بعض لغات دول حوض الكاريبي، وبعدها بفترة وجيزة نجح سير ويليام هنري بيركين، وهو كيميائي بريطاني اشتهر باختراع أول صبغة اصطناعية، في تحضيره في المعمل.

وفي الأربعينيات من القرن الماضي، لاقى الكومارين الاصطناعي رواجا كبيرا، وكان يباع بثمن زهيد بوصفه أول الإضافات الغذائية غير الطبيعية، وانتشر استخدامه كبديل للفانيليا الطبيعية وأضيف إلى الشيكولاتة، والحلويات ومكسبات الطعم اللاذع لشراب الكوكتيل، والفانيليا السائلة المركزة، وحتى المشروبات غير الكحولية.

وسرعان ما أضيف إلى التبغ وأصبح أحد مكوناته الرئيسية، واستخدم في صناعة العطور ليضفي عليها أريجا مفعما بالروائح المختلفة.

ولكن ثمة دراسات أجريت على كلاب وفئران كشفت عن سمية هذه الحبوب، إذ يسبب تناول كميات ضئيلة منها نسبيا أضرارا بالغة للكبد في غضون أسابيع قليلة، حتى إن خمسة جرامات منها فقط، أي قدر ملعقتين صغيرتين، كانت كافية لقتل الخراف. وقد حظر القانون استخدام حبوب التونكا والكومارين في الطعام.

ورغم ذلك، لم تختف حتى الآن حبوب التونكا ومركب الكومارين من الأسواق. يقول ليبراندت، أحد ملاك مطعم "كورتون" في نيويورك سابقا: "في الحقيقة أنا أعرف أين سأجد حبوب التونكا، فليس من الصعب الحصول عليها".

بيد أن الحكومة لم تتهاون في تطبيق الحظر على حبوب التونكا منذ نحو عقد مضى، وشنت حملات على العديد من المطاعم الفاخرة.

وذكر غرانت أشاتز، كبير الطهاة بمطعم "ألينيا" بولاية شيكاغو، لمجلة "ذي أتلانتك": "قال لي مورد حبوب التونكا، 'لا تستغرب إن دهمت إدارة الأغذية والأدوية مطعمك قريبا'. وبعد يومين فقط، جاء أفراد تابعين للإدارة وقالوا لي: 'هل من الممكن أن نلقي نظرة على خزانة البهارات؟'"

مصدر الصورة iStock
Image caption كادت الدنمارك تحظر لفائف القرفة بعد أن تبين أن نصف الكميات التي خضعت للاختبار تحتوي على نسب عالية من الكومارين

لا تزال إدارة الأغذية والأدوية الأمريكية تعثر على منتجات تحتوي على حبوب التونكا والكومارين في المطاعم المكسيكية التي تباع تحت مسمى "مكسبات طعم الفانيليا" أو "الفانيليا"، لتغطي على رداءة مستوى الأطعمة.

ويقول راكويل: "كنت أتحدث إلى أحد موردي الفانيليا مؤخرا، وعرض علي معجون حبوب التونكا. وأجبت على الفور، 'لو أردت أن أستخدم حبوب التونكا، لاستخدمتها'".

وإذا لم تكن من هواة المطاعم الفاخرة، فمن الممكن أن تحصل على جرعة من الكومارين من مصادر أخرى. فإن إضافة الكومارين إلى التبغ ومواد التجميل لا تنافي القانون على الإطلاق، رغم أنه من السهل أن يمتصها الجسم عبر الجلد وبطانة الرئتين الرقيقة.

ويستخدم مركب الكومارين بكثرة في تصنيع المنظفات وصابون الاستحمام السائل، وصابون اليدين، ومزيلات العرق، والعطور الأكثر مبيعا والأوسع انتشارا مثل "كوكو مادموازيل" التي تنتجها شركة شانيل، و"جوب" للرجال. بل وأصبحت تضاف أيضا إلى السجائر الإلكترونية.

وربما توجد في خزانة مطبخك منتجات تحوي مركب الكومارين. فإن القرقة الحقيقية التي تأتي من اللحاء الداخلي لشجرة القرفة السيلانية، وموطنها الأصلي في سريلانكا، تحتوي على مستويات ضئيلة للغاية من الكومارين، وثبت أن لها فوائد طبية.

إلا أن القرفة التي توجد في رف البهارات بمطبخك ربما لا تكون قرفة حقيقية، فالقرفة التي تباع في الأسواق ونعتقد أنها قرفة حقيقية، ليست قرفة على الإطلاق، بل نوع من البهارات يشبه القرفة يأتي من جنوب شرق آسيا ويستخلص من لحاء شجرة السنا، ويسمى القرفة الصينية.

وهذا النبات لا يمت بصلة لشجرة القرفة الحقيقة، وفوق ذلك، فإن نسب الكومارين في هذا النبات أعلى من القرفة الحقيقة بنحو 25 ألف ضعف.

وبينما لم تنظم الولايات المتحدة كميات الكومارين في القرفة، فإن الاتحاد الأوروبي وضع حدا أقصى للكميات التي لا ينصح بتجاوزها يوميا من القرفة الصينية، فإن تناول معلقة صغيرة واحدة فقط من القرفة الصينية في اليوم سيشكل مخاطر حقيقية على صحتك.

وفي عام 2013، كادت الدنمارك تحظر لفائف القرفة التي يعشقها الشعب الدنماركي، بعد أن كشفت دراسة عن أن نحو نصف الفطائر التي خضعت للاختبار تضمنت مركب الكومارين بنسب تجاوزت الحد الأقصى المسموح به في الطعام.

مصدر الصورة iStock
Image caption نفقت الماشية بعدما تناولت عشبة ملك الجبل الغنية بالكومارين بعد أن فسدت وتكونت عليها فطريات

ويقول نيكولاي بالين، المتخصص في كيمياء الطعام بإدارة الأغذية والطب البيطري الدنماركية، والذي أعد الدراسة: "قلما نكتشف في نسبة كبيرة إلى هذا الحد من منتجات الأطعمة مركبا سميا يتجاوز الحد الآمن المسموح به يوميا. وما يبعث على القلق أن الكثير من هذه المنتجات تستهدف الأطفال".

لكن ما هو حجم خطورة الكومارين؟ كشفت إحدى الأوراق البحثية أن الكومارين لم يتسبب في حالة وفاة واحدة بين البشر، وأطلقت دعوات لرفع الحظر عن الكومارين. إلا أنه ينطوي على مخاطر أخرى.

يعد الكومارين من المركبات السمية التي تؤذي الكبد في الغالب، والمعروف أن الكبد يلعب دورا محوريا في التخلص من السموم وطردها من الجسم. ولأن الكبد هو خط الدفاع الأول في مواجهة السموم، فإنه يتمتع بقدرة استثنائية على التعافي، إذ يستطيع الكبد أن يعيد بناء نفسه من ربع حجمه الأصلي.

ويعد الكومارين، كشأن الكحول، من المواد التي تؤذي الكبد على المدى البعيد، لأنه يلحق به أضرارا متكررة.

وفي التسعينيات من القرن الماضي، نُقلت امراة إلى مستشفى فرانكفورت الجامعي بعد أن أصيبت بمرض خطير في الكبد، وشخصت حالتها على الفور بأنها تعاني من "التهاب الكبد الناتج عن تناول الكومارين"، إلا أن هذه السيدة في الواقع لم تفرط في تناول حبوب التونكا، بل كانت تتناول عقار "الوارفارين" المضاد للتخثر.

ما الذي يجعل هذا المركب مضرا؟

بدأ الأمر في عام 1921، حين أصيبت مئات الرؤوس من الماشية في أمريكا الشمالية وكندا بمرض غامض، ولم يتمكن الأطباء من إجراء العمليات التي كانت تجرى في المعتاد لعلاج الحالات المشابهة، مثل عملية إزالة القرون، خشية أن تنزف الماشية حتى الموت. وكان المزارعون يجدون الماشية تسقط فجأة على الأرض وتحاط ببركة دماء.

كانت الماشية تأكل عشبة أكليل الملك أو البرسيم الأصفر الحلو، وهي عشبة مرّة استوردها المزارعون من أوروبا، حيث تنمو بكثرة. ثم أتلفت الأمطار الغزيرة التي تعرضت لها البلاد في هذا الوقت البرسيم الحلو، ولم يتمكن المزارعون من شراء علف جديد.

مصدر الصورة iStock
Image caption يستخدم الطهاة حول العالم حبوب التونكا لإكساب أطباق الحلويات طعما مميزا

واستمرت هذه الأزمة لسنوات، حتى قرر أحد المزارعين، الذي كان في حاجة ماسة للمساعدة، أن يتوجه بنفسه إلى معهد أبحاث خريجي جامعة ويسكونسين (وارف)، واصطحب معه بقرة نافقة ودلو مليء بالدم الذي لم يتخثر. وهناك عكف عالم الكيمياء الحيوية كارل بول لينك على دراسة أسباب هذا المرض.

تحتوي عشبة إكليل الملك على تركيزات عالية من الكومارين، الذي حولته الفطريات التي تكونت على سطحه، بعد فساد المحصول، إلى ديكومارول، وهو عامل فعال مضاد للتخثر. ومهّد هذا الاكتشاف لتطوير عقار الوارفارين، الذي يعد اليوم أحد المبيدات الفعالة للأفات، وواحدا من العقاقير الأوسع انتشارا في العالم.

فرغم أن الكومارين ليس عاملا مضادا للتخثر، فإنه يرتبط ارتباطا وثيقا بمضادات التخثر.

أما عن المريضة التي كانت تعاني من مرض الكبد، فهناك إنزيم في الجسم يبطل مفعول الكومارين، ويعتقد العلماء أن الوارفارين والكومارين يؤذيان بشكل خاص من لديهم نسخة مغايرة من هذا الإنزيم. وما من سبيل لمعرفة ما إن كان لديك هذه النسخة من الإنزيم أم النسخة المغايرة لها، إلا بزيارة لقسم الطوارئ أو بإجراء تحليل جيني.

يقول ديرك لاشينميير من معمل الأبحاث الكيميائية والبيطرية بمدينة كارلسروه الألمانية: "إن تأثير الكومارين لا يختلف عن تأثير سائر المركبات، ولا سيما الكحول، على الكبد. ولهذا فلا يمكن أن تعرف ما إن كان مرض الكبد ناتجا عن تناول الكومارين أم غيره من المركبات".

في عام 2010، وصل عدد الوفيات الناجمة عن الإصابة بمرض الكبد إلى نحو مليون حالة وفاة، أي ما يعادل اثنين في المئة من مجمل حالات الوفاة، وربما لن نعرف مدى ارتباط هذه الحالات بتناول الكومارين. ولكن تقريرا صدر مؤخرا خلص إلى أنه لا يمكن استبعاد المخاطر الصحية التي يشكلها تناول كميات كبيرة من الكومارين.

وبعد أن عرفت حقيقة مخاطر حبوب التونكا، حان الوقت لاختبار مهاراتي في تحضير الحلويات. ونصحني توماس راكويل ببشر كمية قليلة من حبوب التونكا على عجينة الماكرون، ثم تغطية كعكات الماكرون المخبوزة بطبقة من الشيكولاتة وحشوها بحبات الكرز الحامض.

وبعد نصف ساعة، أخرجت أول مجموعة من الكعكات التي بدت غير متجانسة الشكل، وتنبعث منها رائحة لوز خفيفة. ولأنه ليس من الأدب أن تأكل وجبتك المحتوية على مكونات سميّة بمفردك، فقد دعوت شريكتي في السكن لتتذوق إحدى الكعكات. وبعد أول قضمة قالت لي صديقتي: "مذاقها كريه".

يمكنك قراءة الموضوع الأصلي على موقع BBC Future .

مواضيع ذات صلة

المزيد حول هذه القصة