كيف يمكن تحديد أكبر المدن في العالم؟

روث أليكساندر - بي بي سي

Image caption طوكيو تعتبر أكبر مدينة في العالم سكاناً

ما هي أكبر مدينة في العالم؟ ولماذا لا توجد إجابة واضحة على هذا السؤال؟ هل هي طوكيو أم سول أم إنها شانغهاي؟

إذا حاولت البحث عن طريق شبكة الأنترنت ستجد إجابات مختلفة، طوكيو أو سول أو شنغهاي وغيرها.

كل هذه المدن تعتبر جديرة بلقب "الأكبر" ، لكن عليك أولاً تحديد ماذا تعني بكلمة مدينة؟"

معظم الخبراء سيعتبرون "طوكيو" هي أكبر المدن سكاناً، إذ يقطنها 36 مليون نسمة.

لكن من يعيشون فعلاً فيها حوالي ثمانية ملايين شخص.

السبب في وصول طوكيو إلى كتب الأرقام القياسية هو أنها باتت متصلة بالمدن المتاخمة، مثل يوكوهاما ، ثاني أكبر مدن اليابان، إضافة إلى 86 مدينة وبلدة أخرى متصلة ببعض كمدينة كبرى.

يوكوهاما وحدها يقطنها 3.6 مليون نسمة، لذا لم يعد معرفة الحدود الإدارية للمدن بالأمر السهل، كما لا توجد معايير دولية لاتباعها في مثل هذه الأمور.

وقد قام ثلاثة باحثين بعمل مقارنة ، في العام 2009 ، لثماني قوائم مختلفة لأكبر المدن في العالم من حيث عدد السكان، وجدوا أن هناك "30" مدينة تُصنّف على أنها من أكبر "20" مدينة في العالم.

وقال أحدهم ، ويدعى ريتشارد غرين استاذ في علم الجغرافيا بجامعة "شمال ألينوي الأمريكية"، إن القوائم المعتمدة من الأمم المتحدة ، تقارن بين "الكمثرى والتفاح".

الكثير من الباحثين يعتبرون "طوكيو" أكبر مدن العالم ، بالنظر إلى عدد ساكنيها، وقد تبقى طوكيو الأكبر حتى العام 2025.

وتعتقد الأمم المتحدة أن التالي في القائمة ستكونان مدينتي "دلهي ومومباي" الهنديتين ، اللتان يُخطط لها لاستيعاب 29 مليون و26 مليون نسمة على التوالي في نفس العام.

أما الصين ، فتشهد مدنها نمواً سكانياً سريعاً، حتى أن دراسة أظهرت ، أوائل الشهر الحالي، أن نصف عدد سكان البلاد باتوا يعيشون في المناطق الحضرية.