طقس قطبي بارد يعصف بالحياة في أمريكا الشمالية

  • 7 يناير/ كانون الثاني 2014
bad weather hits north america
Image caption نصف سكان الولايات المتحدة يواجهون خطر أسوأ موجة برد تضرب البلاد منذ عقدين

حذر خبراء الأرصاد الجوية في الولايات المتحدة من موجة برد تجتاح البلاد هي الأقوى خلال عقدين.

ووفقا للخبراء فإن ما يقرب من نصف سكان الولايات المتحدة معرضون لخطر الطقس السيء والرياح العاتية وانخفاض شديد في درجات الحرارة.

وفي كندا تستمر موجة الطقس السيء في مقاطعة أونتاريو التي انخفضت فيها درجات الحرارة بشدة إلى ما دون الصفر مصحوبة برياح شديدة البرودة.

وتماشيا مع الظروف الجوية السيئة فقد أوقفت السلطات حركة الطيران فيما أكد العديد من المواطنين أنهم لا يستطيعون الخروج إلى الشارع لأنهم سيواجهون خطر التجمد.

وحذرت السلطات السكان على الساحل الشمالي الشرقي للولايات المتحدة وطالبتهم باتخاذ الاحتياطات اللازمة لمواجهة الموجة الباردة التي تجتاح المنطقة قادمة من الغرب الأوسط.

ورصدت أجهزة الأرصاد الجوية حدوث انخفاضات في درجات الحرارة في مدينة نيويورك والعاصمة واشنطن بواقع نحو 45 درجة.

إغلاق الطرق

وأعلن حاكم نيويورك، أندرو كيوم، أن السلطات ستغلق أجزاء كبيرة من الطرق السريعة الرئيسية استعدادا لموجة الطقس السيء المرتقبة، إذ ثمة توقعات بانخفاض درجات الحرارة إلى 15 درجة تحت الصفر خلال الليل مصحوبة برياح باردة.

وتهدد موجة الطقس القطبية المحاصيل الزراعية والماشية في شتى أرجاء الحزام الزراعي الأمريكي فضلا عن المناطق الجنوبية القصية التي توجد بها درجات حرارة معتدلة في مثل هذا الوقت من العام.

Image caption السلطات الأمريكية حذرت المواطنين من الخروج للشوارع خوفا من التجمد

ويتوقع الجهاز الوطني للطقس استمرار موجة الطقس السيء وانخفاض درجات الحرارة إلى ما دون الصفر في المنطقة الجنوبية مثل تكساس ووسط فلوريدا، بينما ستسقط الثلوج على كنتاكي وتينيسي.

وتسببت موجة الطقس السيء في وفاة 16 شخصا على الأقل خلال الأيام الماضية، ومن بين الضحايا:

  • طفل في عامه الأول في ميسوري توفي جراء حادث اصطدام سيارة بكاسحة ثلوج.
  • عامل في فلادلفيا يعمل في مستودع أملاح انهارت فوقه كومة من ملح الطريق المستخدم في إذابة الثلوج.
  • كما عثر على سيدة عجوز في إنديانا متوفية خارج منزلها، فيما توفى شخص في أوكلاهوما بعد انقلاب سيارته على طريق ثلجي.
  • عثر على سيدة مسنة تعاني من مرض الزهايمر متجمدة بعد أن تاهت في ولاية نيويورك.
  • وفاة أربعة أشخاص في ألينوي جراء اصابتهم بأزمة قلبية نتيجة الثلوج.

نصف السكان في خطر

وقال خبراء الأرصاد إن نحو 187 مليون شخص معرضون حاليا لموجة الطقس السيء التي تجتاح البلاد خلال الفترة القادمة.

وانخفضت درجات الحرارة في كومر تاون بولاية مونتانا في شمال غرب البلاد إلى أكثر من 53 درجة تحت الصفر، كما تراجعت الحرارة في مينيسوتا إلى 48 تحت الصفر.

وبلغت عدد الرحلات الجوية التي ألغيت في الولايات المتحدة ما يزيد على 4500 رحلة يوم الإثنين.

كما علقت شركة طيران (جيت بلو) جميع العمليات الجوية في مطار بوسطن وحول مدينة نيويورك بسبب المخاوف من البرودة العالية.

وذكر تقرير لقناة (سي إن إن) أن القائمين على حديقة حيوان لينكولين في شيكاغو منعوا الدببة القطبية هي الأخرى من الخروج نتيجة الطقس السئ.

فتح الملاجئ

كما أغلقت السلطات المتنزهات والحدائق العامة في حين فتحت ملاجئ الطوارئ أبوابها والعمل بكامل طاقتها.

كما استعان جهاز الحرس الوطني في ألينوي بسيارات تابعة للجيش يزيد وزنها على عشرة أطنان لفتح الطرق وإزالة الثلوج بعد رصد تعثر عدد من الشاحنات والسيارات، ولم ترد تقارير عن حدوث وفيات أو إصابات جراء هذه الحوادث.

وفي مدينة نيوفاوندلاند الكندية انقطع التيار الكهربائي عن ألف منزل منذ الإثنين بعد تعطل شبكات توليد الكهرباء.

وقال ديفيد فيليبس، كبير خبراء المناخ في جهاز البيئة الكندية، إن بعض المناطق في كندا يصل سمك الثلوج بها إلى 23 بوصة.

المزيد حول هذه القصة