من بين مليون شخص: أول أفريقي أسود يفوز برحلة إلى الفضاء

ماندلا ماسيكو مصدر الصورة AFP
Image caption "أريد أن أتحدى قوانين الجاذبية وأُسجل في التاريخ كأول رجل من جنوب أفريقيا يذهب إلى الفضاء."

يستعد الأفريقي ماندلا ماسيكو لرحلته كأول أفريقي يصعد إلى الفضاء. وهو واحد من 23 شخصًا ممن فازوا برحلة شبه مدارية لمدة ساعة في الفضاء في 2015.

ويحاول ماسيكو أن يشرح كيف تغلب على حوالي مليون شخص آخر ليفوز بهذه الرحلة قائلا إنه سمع عن المسابقة في التليفزيون ثم في الراديو وكان عليه إرسال صورة لنفسه وهو يقفز من أي مكان فاختار القفز من أعلى حائط وصوره أصدقاؤه وهو يقفز في الهواء.

كما كان لابد أن يجيب على بعض الأسئلة ليشرح أسباب رغبته في الذهاب إلى الفضاء.

وأجاب ماسيكو "أريد أن أتحدى قوانين الجاذبية، وأُسجل في التاريخ كأول رجل من جنوب أفريقيا يذهب إلى الفضاء".

"مذنّب الغثيان"

وتم اختيار ماسيكو ليلتحق بمعسكر محلي في ولاية "فري" بجنوب أفريقيا، حيث كان إجمالي الملتحقين 30 شخصًا.

ومر خلال 3 اختبارات، أحدها كان القفز بالمظلة من ارتفاع 10 آلاف قدم والآخر كان "مذنّب الغثيان".

و"مذنّب الغثيان" هو عبارة عن غرفة يقف فيها من يؤدي الاختبار في مواجهة حائط، فيما تبدأ الغرفة بالدوران. وعند مرحلة ما، تختفي الأرضية وتجد نفسك مندفعا نحو الجدار بقوة الجاذبية وعندها ينبغي عليك أن تلتقط 5 أعلام مثبته عند قدميك وترفعها عاليا.

وقد اجتاز ماسيكو هذا الاختبار، وتمت تصفية المجموعة إلى 6 أشخاص.

وانتقلت المجموعة إلى اختبار آخر يدعى "ألعاب بهلوانية بالطائرة". حيث تم جمع المشاركين في طائرة على ارتفاع 3 آلاف أو 4 آلاف قدم، وقام قائد الطائرة بعمل مناورات كالدوران والاستدارة والتحليق بالطائرة على شكل الرقم 8.

وعند هبوط المتسابقين من الطائرة في حالة ارتفاع معدل الأدرينالين، كان عليهم تمالك أعصابهم بسرعة والإجابة على اختبارات مكتوبة عن الرحلة.

مصدر الصورة Space Expedition Corporation
Image caption فاز 23 متسابقًا من أنحاء العالم برحلة إلى الفضاء في 2015

ووصل ماسيكو إلى التصفيات النهائية ليكون واحدًا من ثلاثة متسابقين نُقلوا إلى أورلاندو في ولاية فلوريدا بالولايات المتحدة مطلع ديسمبر/كانون أول ضمن 109 متسابقا من مختلف دول العالم.

ومر المتسابقون باختبارات أخرى أقسى وأصعب، منها محاكاة الطيران في الهواء، والمعارك الهوائية، والطيران بدون جاذبية وغيرها نجح ماسيكو فيها جميعا.

وقال ماسيكو إنه عند إعلان أسماء المتسابقين الفائزين، لم يستوعب الأمر في البداية.

وأضاف "مازلت لا أستوعب الأمر حتى الآن، وقد لا أستوعبه حتى لحظة الانطلاق إلى الفضاء".

فخر محلي

وقرر ماسيكو أخد علم جنوب أفريقيا وخريطة لأفريقيا معه إلى الفضاء، بالإضافة إلى النشيد الوطني لبلاده وأغنية باسم World in Union "العالم متحد".

وقد تسبب اختيار ماسيكو لرحلة الفضاء في شهرته في جنوب أفريقيا، مما يُشعر سكان البلدة الصغيرة التى يعيش فيها بالفخر والسعادة حيث يستوقفونه أحيانًا ليعبروا عن فخرهم به ومساندتهم له.

وبعد انتهاء رحلة الفضاء، يأمل ماسيكو في استكمال دراسته للهندسة المدنية، والتي توقفت قبل المسابقة لعدم وجود ما يكفي من المال.

كما يأمل أن يدرس هندسة الطيران والعمل كمتخصص في المهمات الفضائية حيث يريد أن يذهب إلى القمر ويضع علم جنوب أفريقيا هناك.

المزيد حول هذه القصة