ব্রিটেনে শিশু শরণার্থীর সংখ্যা ব্যাপক হারে বাড়ছে

যুক্তরাজ্যে আশ্রয় নেয়া দুইটি শিশু শরণার্থী ছবির কপিরাইট AFP
Image caption যুক্তরাজ্যে শিশু শরণার্থী আবেদনকারীর সংখ্যা গত বছরের তুলনায় এ বছর অন্তত ৬২ শতাংশ বেড়েছে

যুক্তরাজ্যে শিশু শরণার্থী আবেদনকারীর সংখ্যা ৬২ শতাংশ বেড়েছে। এদের বেশিরভাগের বয়স ১৬ এবং ১৭, যারা মূলত আফগানিস্তান আর ইরিত্রিয়া থেকে এসেছে। এর বাইরেও আরো কয়েকটি দেশ থেকে শিশুরা আসছে।

এই শিশুরা ইংলিশ কাউন্সিলের তত্ত্বাবধানে থাকছে।

শরণার্থী বিষয়ক একটি দাতব্য সংস্থা বলছে, এই শিশুরা তাদের মামলাগুলোর দ্রুত সমাধানের জন্য দরকারি সব আইনি পরামর্শ পাচ্ছেন না।

তবে ব্রিটিশ স্বরাষ্ট্র দপ্তর বলছে, এই শিশুদের যত্ন আর অন্যান্য সহায়তার জন্য তারা তহবিল আরো বাড়িয়েছেন।

বিবিসির কাছে আসা তথ্য অনুযায়ী, ব্রিটেনের ১০৪টি কাউন্সিলে থাকা এসব শিশুর সংখ্যা ২০১৫ সালের তুলনায় অনেক বেড়েছে।

যুদ্ধবিধ্বস্ত দেশগুলো থেকে বিভিন্নভাবে এই শিশুরা ব্রিটেন এসে শরণার্থী হিসাবে আবেদন করে।

এ বছরের ৩১ মার্চ পর্যন্ত অভিভাবকহীন ৪ হাজার ১৫৬টি শিশু শরণার্থী আবেদন করেছে।

এর আগের বছর এই সংখ্যা ছিল ২ হাজার ৫৬৯টি।

যুদ্ধ বিধ্বস্ত দেশগুলো থেকে পালিয়ে আসা এসব শিশুদের কল্যাণে আরো পদক্ষেপ নেয়ার জন্য আহবান জানিয়েছে ইউনিসেফ।