ऐसी दिखती थीं भारत की महारानियां

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Image caption राजकुमारी रमा राज्य लक्ष्मी राणा. पूर्व कुलनाम श्रीश्री अधिराजकुमारी रमा राज्य लक्ष्मी देवी (नेपाल)

भारत की आज़ादी के साथ ही यहां के शाही ख़ानदानों ने अपनी ताक़त गंवा दी, लेकिन आज भी इनके बारे में लोगों की उत्सुकता बरक़रार है.

इतिहास महाराजाओं के इर्द-गिर्द घूमता रहा है और इनमें से अधिकांश आज भी बहुत सम्पन्न और प्रभावशाली हैं.

हालांकि जयपुर की महारानी गायत्री देवी जैसी कई प्रमुख महारानियां रही हैं, जिन्होंने भारत में लड़कियों की शिक्षा को काफी बढ़ावा दिया और वो 'वोग' फैशन पत्रिका की सबसे सुंदर महिलाओं में शुमार रहीं.

बावजूद इसके भारत की शाही महिलाएं आम तौर पर गुमनाम ही रहीं और उनके बारे में बहुत कम जानकारी उपलब्ध है.

अब एक फ़ोटोग्राफ़ी स्टूडियो 'तस्वीर' अपनी दसवीं सालगिरह के अवसर पर उन्हें सामने लाने की कोशिश कर रहा है.

स्टूडियो ने भारतीय महारानियों और राजकुमारियों की तस्वीरें जमा की हैं और 'महारानीः वुमेन ऑफ़ रॉयल इंडिया' नाम से एक प्रदर्शनी लगाई है.

'तस्वीर' का कहना है कि इन तस्वीरों को म्यूज़ियम ऑफ़ आर्ट एंड फ़ोटोग्राफ़ी के अभिलेखागारों, अलग अलग महाद्वीपों के शाही कलेक्शनों और देश विदेश की अन्य संस्थाओं और निजी कलेक्शनों से इकट्ठा किया गया है.

इसमें विक्टोरिया और अल्बर्ट म्यूज़ियम, लंदन की दि नेशनल पोर्टेट गैलरी और जम्मू की अमर महल म्यूज़ियम एंड लाइब्रेरी से सहयोग लिया गया है.

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Image caption केरल के त्रावणकोर की रानी सेथु पार्वती बाई और रानी सेथु लक्ष्मी बाई.
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Image caption गुजरात में कोट्दा सांगनी की थाकोरानी विजयलक्ष्मी देवी साहिबा की 1941-1942 की तस्वीर.
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Image caption पटियाला की रानी यशोदा देवी की यह तस्वीर 1930 के दशक में लंदन के वांडयीक स्टूडियोज़ में खींची गई थी.
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Image caption कपूरथला की महाराज कुमार रानी सीता देवी (पूर्व में काशीपुर की), यह तस्वीर एंद्रे डर्स्ट ने 1934 में ली थी.
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Image caption यह तस्वीर हैदराबाद के राजा दीन दयाल एंड संस द्वारा 1915 में ली गई थी. इसमें कपूरथला की रानी प्रेम कौर साहिबा (पूर्व नाम डेल्गैडो ब्रियोन्स, स्पेन) दिख रही हैं.
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Image caption रामपुर की राजकुमारी रफ़त ज़मानी बेग़म या बड़ी बेग़म साहिबा (पूर्व में नाज़ियाबाद परिवार की थीं.)
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Image caption बड़ौदा की महारानी चिमनाबाई, जिन्हें देवास वरीष्ठ की श्रीमंत गजराबाई घाटगे के नाम से भी जाना जाता था.
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Image caption जयपुर की महारानी गायत्री देवी, जिन्हें कूच बिहार की राजकुमारी आयशा के नाम से जाना जाता था.

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