यहां रहेंगे तो पैसे बच ही जाएंगे

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तीन साल पहले, अलास्का के गालेना में रहने वाले लोगों को अपने यूकोन नदी में आई बाढ़ के बाद अपना घर छोड़ने के लिए मज़बूर होना पड़ा.

तब अलास्का एयर नेशनल गार्ड और नेशनल आर्मी गार्ड ने इस इलाके के 300 लोगों को बाहर निकला, अब इनमें से कुछ लोग जब अपने घर लौटे तो उनके घर रहने लायक नहीं थे.

इसके बाद उन लोगों ने अपने शहर को फिर नए सिरे से तैयार करना शुरू किया. वहां के एक निवासी एड्रियाना हेवेज़ी ने ब्रिटिश फ़ोटोग्राफ़र इड गोल्ड को समुदाय की तस्वीरें लेने के लिए आमंत्रित किया है.

इड गोल्ड ने अपनी तस्वीरों को वेल्स- पोट्रेट ऑफ़ एन अलास्का विलेज नामक पुस्तक में पेश किया है.

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गोल्ड इस आमंत्रण को स्वीकार करते हुए उस इलाके में पहुंचे. उनकी पहली तस्वीर एक अंतिम संस्कार से जुड़ी थी. ये तस्वीर उन्होंने तब ली जब गालेना में लंबे समय से रहने वाले सिडने हंटिंगडन का अंतिम संस्कार किया जा रहा है.

गोल्ड ने गालेना में छह सप्ताह बिताए. गालेना आर्कटिक सर्किल से 130 किलोमीटर दूर है. वे वहां अपने 35 एमएम कांटैक्स द्वितीय कैमरा के साथ गए थे, जो 1930 के दशक का बना हुआ है.

इसके अलावा 1950 के आसपास आया पॉलरायड पाथफाइंडर भी उनके पास मौजूद था. हालांकि आकर्टिक इलाके के लोगों के जीवन को कैमरे में क़ैद करने के दौरान उन्हें लगातार तकनीकी मुश्किलों का सामना करना पड़ा.

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बहरहाल गोल्ड ने इस दौरान वहां के लोगों की तस्वीरें भी लीं और उनकी अपनी कहानी भी सुनी. ये तस्वीर एंड्रयू हेनरी की तलाशी की है. हेनरी बर्फ़ में दब गया लेकिन उसको तलाशा नहीं जा सका.

जैक पोगरेसबिंस्की: मैं 1986 में अलास्का आया था, काम की तलाश में तब. वाशिंगटन में मंदी का दौर था. हमें काम नहीं मिल रहा था. गर्लफ्रेंड गर्भवती थी, सबने कहा कि गालेना में काम तलाशो तो यहां चले आए.

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मैंने यहां शराब की दुकान पर पर्ची चिपकाई की काम चाहिए. एक घंटे के अंदर मुझे काम मिल गया. तब से यहीं रह गया.

किम और लारी यूइक: ये मकान 1971 में जेनी ओल्सन ने बनवाया था. वो टीचर थीं. हमने ये मकान 1994 में ख़रीदा. एक बेडरूम था और दीवारों पर बच्चों ने काफी कुछ लिख रहा था. 2013 की बाढ़ में इस मकान में पानी भर आया था. कारपेट तक.

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हम यहां इसलिए रहते हैं क्योंकि हम जिन लोगों के साथ काम करते हैं वे शानदार लोग हैं. यहां के लोग शानदार हैं, किसी भी वक्त आपकी मदद के लिए 450 लोग खड़े हो जाएंगे. यहां रहने पर आप पैसे बचाना सीख जाएंगे. ख़रीददारी करने के लिए कोई स्टोर नहीं है और जरूरत का सामान दोगुना महंगा मिलता है.

माइक हवेज़ी और बेन कूंटज़: जब यहां बाढ़ आयी तब मेरी मां यहां थीं, उन्होंने मुझे मदद के लिए बुलाया था. मैं अपनी गर्लफ्रेंड को बोलकर आया था कि एक सप्ताह के लिए जा रहा हूं. मुझे आते वक्त ही एक शख़्स ने 25 डॉलर प्रति घंटे की दर पर काम दे दिया.

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मैंने अपनी मां और दूसरे कई लोगों की मदद की. मेरी गर्लफ्रेंड भी यहीं आ गई. यहां रहने की सबसे मजेदार बात ये है कि जब आप बाहर निकलते हैं तो आपको नहीं मालूम होता कि आपको क्या मिल जाएगा.

हालंकि मैं हमेशा नहीं रहना चाहता. मेरे पास डुकाटी की मोटरबाइक है, उस पर घूमना चाहता हूं और दूसरे देशों में बेस जंपिंग करना चाहता हूं.

बेन कूंटज़ (दाएं में बैठे हैं) : यहां आपको कोई विज्ञापन का बोर्ड नज़र नहीं आता. लग्ज़री चाहने वाले लोग यहां रह नहीं सकते. क्या खाना है और कैसे रहना, ये यहां सबसे अहम बात है.

वर्ज़ीनिया जोहांस्टन: मेरा जन्म 1927 में हुआ और उसके बाद मुझे गोद ले लिया गया. मुझे नहीं मालूम कि मेरे असली मां-बाप कौन हैं. 1940 में मैं कैथोलिक स्कूल में गई, सात साल तक वहीं.

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हॉली क्रास से निकलने के बाद बेथेल गई और वहां मेरी शादी हो गई. मैं 36 साल तक घर नहीं लौटी. मेरे 14 बच्चे हैं और उसमें छह अभी भी जीवित हैं.

जब मैं घर लौटी तो मेरे पास कुछ भी नहीं था. लेकिन फ़ायर फाइटिंग विभाग में साफ़ सफ़ाई का काम मिल गया. तब मेरा तलाक हो गया. मेरे 103 नाती पोते हैं.

एंड्रूय हंटिंगटन: जब मैं 12 साल का था तब मैंने पहली बार कुत्ते को बर्फ पर स्लेजिंग करते देखा था. 1972 में मैं अपने भाई का हेल्पर बन गया.

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1974 में उसने स्लेजिंग की रेस जीती थी. आठ साल पहले मैंने तय कि मुझे कुत्तों की स्लेजिंग का ड्राइवर (म्यूशर) बनना है और मैं पहला बहरा म्यूशर हूं.

कैमरन रितान: मैं कॉलेज जाने की योजना बना रही हूं. मेडिकल क्षेत्र में कुछ करना चाहती हूं ताकि लोगों की मदद कर सकूं.

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मेरी दादी मां में ने मेरी ये कैप बनाई है. वो काफ़ी सिलाई बुनाई का काम कर लेती हैं.

टिम बोडोनी: मेरे पास ये साइकिल 20 साल से है. मेरे माता पिता के बाद इसके साथ का मेरा रिश्ता सबसे लंबा चला है. मेरी एक बहन भी है.

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वैसे ये साइकिल मैंने 1997 में इलिनोसिस में ख़रीदा था. तब मेरी अपने दोस्तों के साथ लंबी तक साइकलिंग करने में दिलचस्पी थी.

जोए हुंडोर्फ़: मैं ने ये हार्डवेयर की दुकान 2012 के आख़िरी में शुरू की थी. मेरे ख़्याल से अभी स्टोर में बिक्री के लिए 20 हज़ार आइटम होंगे.

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हर तरह का सामान हम रखते हैं. मछली काटने के लिए चाकू से लेकर बंदूक तक.

ब्रैड स्कॉटन: मैं एक शिकारी हूं. आयोवा में नौ साल की उम्र से ये काम शुरू किया था. अलास्का में हर कोई शिकार नहीं कर सकता.

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मेरे ख़्याल से अलास्का में करीब 5000 शिकारियों को लाइसेंस हासिल है.

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