सीमा पर जीवन एक महिला पहरेदार का

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सार्जेंट कंचीटा लोपेज़ उन 10 महिला पुलिसकर्मियों में से एक हैं, जो मेक्सिको के चियापस राज्य के सीमावर्ती कस्बे टपाचुला में तैनात हैं. वो पिछले छह साल से मेक्सिकन स्टेट सीमा पुलिस में हैं.

टपाचुला के पास 32 किलोमीटर की सीमा ग्वाटेमाला से लगती है. सेंट्रल अमरीका के हिंसा और ग़रीबी से पीड़ित प्रवासियों के लिए इस सीमा को प्रवेश द्वार माना जाता है.

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लोपेज़ की पांच बहनें और पांच भाई हैं. इनमें से एक मरीन है.

अपने करियर के बारे में वो कहती हैं, ''मैंने मरीन में जाने का बहुत प्रयास किया. लेकिन उसमें मेरे लिए जगह नहीं थी इसलिए मैंने एक निजी सुरक्षा एजेंसी ज्वाइन की और बाद में पुलिस में आ गई.''

लोपेज अपने परिवार की अकेली सदस्य हैं जो पुलिस में हैं.

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सार्जेंट लोपेज गश्ती दल की इंचार्ज है. गश्त पर निकलने से पहले वह पूरी तैयारी करती हैं.

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उनका अधिकतर समय टपाचुला की सड़कों पर गश्त करने में गुजरता है. वो कहती हैं कि यहां बहुत से होटल और शेल्टर हैं, जो अल सल्वाडोर और होंडूरास से आने वाले प्रवासियों का घर है.

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वो कहती हैं कि इनमें हम तस्करी कर लाई गई महिलाओं के लिए भी थोड़ी जगह रखते हैं. मैं ऐसी महिलाओं की मदद करना चाहती हूं.

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लोपेज़ जब ड्यूटी पर होती हैं तो उन्हें चार हफ़्ते के लिए पुलिस थाने में रहना पड़ता है, हालांकि उनका घर उसी शहर में ही है.

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पुलिस थाने में सारा खाना पुलिस अधिकारी ही बनाते हैं. चार हफ़्ते तक ये लोग एक साथ काम करते हैं, रहते हैं और खाते हैं.

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गश्त के दौरान वो रेलवे के एक पुराने डिब्बे में रह रहे यूक्टन के एक परिवार से मिलती हैं. यह परिवार इस डिब्बे में इसलिए रहता है, क्योंकि वो होटल में नहीं रह सकते हैं.

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मेक्सिको और ग्वाटेमाला की यह सीमा उन प्रवासियों में काफी लोकप्रिय है, जो कि अमरीका जाना चाहते हैं. ये प्रवासी अलसल्वाडोर, होंडूरास, वेनेजुएला और कैमरून, इथियोपिया और इट्रिया जैसे दूर-दराज के देशों से आते हैं.

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जब लोपेज़ नदी के किनारे जाती हैं तो भारी बोझ लेकर आ रहा एक व्यक्ति वापस मुड़कर ग्वाटेमाला की तरफ के नदी के किनारे चला जाता है.

यह देखकर वो कहती हैं, ''कुछ लोग पुलिस से डरते हैं. हम जानते हैं कि यहां कुछ ख़राब पुलिस वाले भी हैं, जो सीमा पार से सामान लेकर आने वालों से पैसे वसूलते हैं.''

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पुलिस के चेकप्वाइंटस से बचने के लिए आप्रवासी रेल की पटरियों की तरफ से आते हैं.

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यह उन मज़दूरों के लिए काफी कठिन होता है, जो हिंसा से डरकर आते हैं और उन्हें यहां भी हिंसा का सामना करना पड़ता है.

वो कहती हैं, ''पांच दिन की छुट्टी के दौरान में अपने ब्वॉयफ्रेंड से मिलने चली जाती हूं. मेरे पुलिस में होने से उसे कोई परेशानी नहीं है."

इतवार को वो टपाचुला की महिला टीम की ओर से फ़ुटबाल खेलती हैं.

(एलिसन बास्करविल की इस यात्रा को इंटरनेशनल वुमेन के एडलांटे फ़ेलोशिप के रूप में सहयोग और वित्तीय मदद मिली.)

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