ढाई सौ मील का वीराना और अकेला परिवार

  • 11 अप्रैल 2017

अमरीका के अलास्का प्रांत में ऐशले परिवार 400 किलोमीटर लंबी नोवित्ना नदी के पास रहने वाला अकेला परिवार है.

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सबसे नज़दीकी शहर रूबी से क़रीब सौ मील दूर रह रहे इस परिवार से बीते 18 सालों में बहुत कम लोग मिलने आए हैं.

साल के 11 महीने एकांत में बिताने वाले एशले परिवार से मिलने फ़ोटोग्राफ़र एड गोल्ड पहुंचे.

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ये परिवार साल में एक बार राशन ख़रीदता है. उनके घर में दूध पाउडर से लेकर टमाटर पेस्ट तक की एक हज़ार से ज़्यादा कैनें भरी हुई हैं. चावल, चीनी और अन्य खाद्य पदार्थों का भी भंडारण किया गया है.

डिब्बाबंद खाद्य पदार्थों के अलावा ये परिवार काले भालुओं, भेड़ियों, ख़रगोशों, बत्तखों के शिकार पर जीवित रहता है. वो ग़ुलाब और लिंगनबेरी से जैम बनाते हैं.

44 वर्षीय रोमी कहती हैं, "एक बार डेविड बाहर गए हुए थे और मुझे एक भालू का शिकार करना पड़ा. मैंने अकेले ही उसकी खाल उतारी, गोस्त में मसाले लगाए और उसे सुरक्षित करके रखा. इसमें पूरा दिन लग गया."

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अपनी ज़रूरतें पूरी करने के लिए परिवार अपने समय के हिसाब से चलता है. कभी उनकी घड़ी तीन घंटे आगे होती है तो कभी पीछे. ये रोशनी पर निर्भर करता है.

वे आमतौर पर शाम साढ़े चार बजे नाश्ता करते हैं. दिन की रोशनी में परिवार लकड़ी का काम करता है. साफ़-सफ़ाई करता है और टूटी-फूटी चीज़ों को सुधारता है. रात दस बजे भोजन करने के बाद वो लोग गप्पें मारते हैं, गिटार बजाते हैं, लिखते हैं और सुबह चार बजे के क़रीब सोने चले जाते हैं.

यदि पैसे की कमी हो जाती है तो डेविड खालों को बेचते हैं, लकड़ी के कैबिन बनाकर बेचते हैं या फिर क़रीब सौ मील दूर स्थित एक सोने की खान में काम करने चले जाते हैं.

सौर ऊर्जा के सहारे भीड़भाड़ से दूर रहने वाला ये परिवार क़रीब बारह हज़ार डॉलर में पूरा साल गुज़ार देता है.

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ऐशले परिवार के तेरह वर्षीय बेटे स्काई को घर पर ही शिक्षा दी जा रही है. उनके माता-पिता कौशल आधारित शिक्षा पर ध्यान देते हैं. उन्हें खाना बनाने और बढ़ईगीरी के ज़रिए गणित सिखाया जाता है.

डेविड और रोमी स्काई को ग्रांड थेफ़्ट ऑटो वीडियो गेम शिक्षा का हिस्सा मानकर खेलने देते हैं.

वो कहते हैं, "इससे उसमें विश्वास पैदा होता है, खेल को लेकर हल्कापन आता है ताकि वो चीज़ों को गंभीरता से ना ले."

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स्काई को इस अपरंपरागत शिक्षा में मज़ा आता है. वो कहते हैं, "मैं कभी स्कूल नहीं गया. मैंने एक बार स्कूल देखा, लेकिन मुझे वो पसंद नहीं आया. कैल्विन और होब्स ने मुझे सभी बड़े शब्द दिए."

हालांकि स्काई के साथ हमेशा उसके माता-पिता और कुत्ता चार्ली होते हैं. लेकिन वो अपने जैसे बच्चों से बहुत दूर है. वो कहते हैं, "मेरी एक दोस्त फ़ेयरबैंक्स में है. जब हम साल में एक बार बाहर जाते हैं तो मैं उससे मिलने के लिए उत्सुक रहता हूं."

"उसका नाम एमिली है. लेकिन मेरे लिए वो अजनबी जैसी ही है क्योंकि मैं उससे बहुत ज़्यादा नहीं मिल पाता हूं." रूबी से फ़ेयरबैंक्स तक की उड़ान 75 मिनट की होती है.

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एशले परिवार रूबी शहर तक सिर्फ़ नदी के ज़रिए ही जा सकता है. गर्मियों में वो नाव के ज़रिए जाते हैं और सर्दियों में वो नोवित्ना नदी से बर्फ़ पर चलने वाली गाड़ी के ज़रिए जाते हैं.

सर्दियों में ये सफ़र ख़तरनाक होता है. बर्फ़ पर चलने वाली गाड़ी कच्ची बर्फ़ या फिर पानी में फंस सकती है.

डेविड कहते हैं, "1999 में मेरी यहां से बाहर की पहली यात्रा सबसे डरावनी थी. मैं अपनी बर्फगाड़ी के नीचे बर्फ़ को टूटते हुए सुन सकता था. मेरी गाड़ी में सामान भी ज़्यादा भरा था."

आपात स्थिति में परिवार को नज़दीकी अस्पताल जाने में छह घंटे तक का समय लगता है. परिवार अपने सेटेलाइट फ़ोन के ज़रिए अस्पताल को सूचित करता है.

अगर बर्फ़ पिघल रही हो तो फिर कोस्टगॉर्ड को हेलिकॉप्टर के ज़रिए पहुंचाना पड़ता है.

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रोमी शुरुआत में यहां आने पर चिंतिति थीं, लेकिन अब एशले परिवार अपने घर की दूरी को प्यार करता है.

वो कहती हैं, "जब मैं यहां आई थी तो उन चीज़ों के बारे में सोचती थी जो ग़लत हो सकती थीं और मैं डर से घिरी रहती थी. यदि किसी को अपेंडिक्स हो गया तो क्या होगा. या अगर हमारी आरी टूट गई तो क्या होगा. अगर जलाने के लिए लकड़ी नहीं बची तो क्या होगा? लेकिन अब मैं वर्तमान में रहना सीख गई हूं. हर पल को जीती हूं."

डेविड को ख़ासतौर पर अपने परिवार के साथ का ये अकेलापन पसंद है. वो कहते हैं, "लोग जानना चाहते हैं कि 18 साल के अकेलेपन का क्या असर होता है. आपके पास इतना समय होता है कि आप किसी भी विषय पर एक से अधिक बार सोच सकते हैं. हम एक ही विषय पर महीनों बात करते हैं क्योंकि हमारे पास समय होता है"

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सभी तस्वीरें-© Ed Gold

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