सिडनी: पहले लगा लूट है, फिर झंडा देखा तो..

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ऑस्ट्रेलियाई शहर सिडनी में मार्टिन प्लेस के लिंट कैफ़े में कम से कम एक बंदूकधारी ने कई लोगों को बंधक बनाया है.

सशस्त्र पुलिस ने कैफ़े की घेराबंदी कर ली है और आसपास की कई इमारतों को खाली कराया गया है.

इस इलाक़े में मौजूद तीन लोगों ने जो देखा, उन्हीं की ज़ुबानी

ग्लेन कोनले, सीनियर प्रोड्यूसर/रिपोर्टर, चैनल 7 न्यूज़

कैफ़े हमारे ऑफ़िस के बिल्कुल सामने है. हमारे ऑफ़िस की खिड़की से लिंट कैफ़े दिखाई देता है.

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हमारे ऑफ़िस के किसी सहयोगी ने देखा कि कैफ़े में खिड़की के सामने एक व्यक्ति हाथ ऊपर किए खड़ा है.

ऐसा लगा कि ऐसा उसकी इच्छा के ख़िलाफ़ हो रहा है.

कुछ ही सेकंड बाद कई लोग अपने हाथ उठाए हुए दिखाई दिए और एक व्यक्ति उनके पीछे जा रहा था.

इसके कुछ और मिनटों बाद खिड़की के पास एक काला झंडा दिखाई दिया.

शुरू में हमने सोचा कि यह सशस्त्र लूट है, लेकिन जब झंडा उठाया गया, तब लगा कि किसी के इरादे कुछ और ही हैं.

हमने आड़ ली. हम अपनी बिल्डिंग के पिछले हिस्से में चले गए और इसी बीच पुलिस भी आ गई और हमें वहां से हटा लिया.

मैं अपने कैमरामैन के साथ पास ही के अस्पताल चला गया.

हम कैफ़े से लगभग 100 मीटर दूर थे और कैफ़े के मुख्य दरवाजे पर नज़र रख सकते थे.

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Image caption बंदूकधारी ने कई लोगों को कैफ़े में बंधक बनाया है

बंधकों को कैफ़े के अंदर इधर-उधर चलाया जा रहा था. वे शांत, लेकिन डरे हुए लग रहे हैं.

मैं नहीं बता सकता कि वे गिनती में कितने होंगे.

हम एक बंदूकधारी को बार-बार देख सकते थे.

वह सफ़ेद कमीज और स्वेटर पहने हुए है, पीठ पर थैला लटकाए हुए था और कंधे पर बंदूक लटकी हुई है.

पुलिस ने मुझे पकड़कर जबर्दस्ती वहां से हटा दिया. हमें पीछे कर दिया गया और अब हम सिर्फ़ वहां पुलिस की मौजूदगी देख सकते हैं.

सियुक्सी फ़ोर्ड, पार्टनर, सिडनी लॉ फ़र्म

मैं लिंट कैफ़े से एक गली दूर की बिल्डिंग में हूं. मैं अपनी खिड़की से कैफ़े का दरवाजा देख सकती हूं. हमारा ऑफ़िस लॉकडाउन है.

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मैं सुबह नौ बजे ऑफ़िस पहुंची थी और मुझे अपनी दोस्त से फोन पर संदेश मिला कि वह टीवी देख रही है और जानना चाहती थी कि क्या वह सही है.

तब मैंने पहली बार खिड़की से बाहर झांका और देखा कि पुलिस लोगों को गली से बाहर भेज रही थी और घेराबंदी कर रही थी.

घटनास्थल पर भारी संख्या में सुरक्षाकर्मी दिख रहे हैं और एक एंबुलेंस भी दिख रही है.

बिल्डिंग का प्रबंधन लगातार घोषणाएं कर रहा है कि लिफ्ट और दरवाजे बंद हैं.

हमें यह नहीं बताया गया है कि हम ऑफ़िस से बाहर कब जा सकते हैं.

एबी हेम्पफ्लिंग, वेल्थ मैनेजमेंट कंपनी में पब्लिक रिलेशन मैनेजर

मेरा ऑफ़िस कैफ़े से बस कुछ ही दूरी पर है. उन्होंने ऑफ़िस के बाहर नाकेबंदी कर दी है.

आसपास की इमारतें खाली करा दी गई हैं और हम ऑफ़िस के अंदर बंद हैं.

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मैं ऑफ़िस की सुबह की मीटिंग में थी और कोई भागते हुए आया और मार्टिन प्लेस की घटना के बारे में बताया.

हम जानने की कोशिश कर रहे थे कि क्या चल रहा है और सच्चाई क्या है.

इसी बीच, मेरे सहयोगी और मैं अपनी-अपनी सीटों पर लौट आए.

हमारे फोन बजना शुरू हो गए थे. संदेश आ रहे थे और पूछा जा रहा था कि क्या हम सही हैं.

रेडियो और टेलीविजन पर लगातार प्रसारण सुना और देखा जा रहा है. काम पर ध्यान लगाना मुश्किल है.

मैं अमरीकी हूं, इसलिए मैं 9/11 की स्थिति में हूं, हालाँकि उस घटना के समय मेरी उम्र काफी कम थी. तब मैं हाई स्कूल में पढ़ती थी.

कुल मिलाकर कनफ्यूजन की स्थिति है, जैसे ही फोन की घंटी बजती है लोग घबराने लगते हैं.

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