बेसबॉल 'हॉल ऑफ़ फ़ेम' में क्रिकेट

बेस बॉल
Image caption बेस बॉल और क्रिकेट में समानता को बताने वाली ये प्रदर्शनी राष्ट्रीय बेसब़ल हॉल ऑफ़ फे़म और संग्रहालय में लगाई जाएगी.

अमरीका के पहले राष्ट्रपति जॉर्ज वॉशिंगटन ने जिस खेल को खेला, बेब रूथ ने जिसमें हाथ आज़माया और मशहूर सिनसिनाटी रेड स्टॉकिंग्स का मैनेजर बनने से पहले हैरी राइट जिसके विख्यात खिलाड़ी थे, वो कौन-सा खेल है?

हम बात कर रहे हैं क्रिकेट की. अमरीका में क्रिकेट को कोई ख़ास तवज्जो नहीं दी जाती, हालांकि बेसबॉल के प्रशंसक ज़रूर अतीत की यादों की वजह से इसे पसंद करते हैं.

लेकिन दोनों के अतीत में क्या समानता है? लोगों को ये बताने के लिए न्यूयॉर्क में एक प्रदर्शनी लगाई जा रही है जिसमें क्रिकेट और बेसबॉल के रिश्तों को दिखाया जाएगा.

ये प्रदर्शनी राष्ट्रीय बेसब़ल हॉल ऑफ़ फे़म और संग्रहालय में लगाई जाएगी.

समानता

प्रदर्शनी में ये दिखाया जाएगा कि अमरीका को ब्रिटेन से आज़ादी दिलानेवाले जॉर्ज वॉशिंगटन क्रिकेट के ज़बर्दस्त शौक़ीन थे, क़िस्सों-कहानियों के रूप में इसके प्रमाण मौजूद हैं कि वो वैली फोर्ज में अपनी फ़ौज के साथ क्रिकेट खेला करते थे.

साथ ही ये भी कि हाल के क्रिकेट विश्व कप के दौरान पूरा उपमहाद्वीप क्यों ठहर-सा गया था.

'स्विंगिंग अवे : हाउ क्रिकेट एण्ड बेसबॉल कनेक्ट' नाम की दस महीने तक चलनेवाली ये प्रदर्शनी रविवार को शुरू हो रही है जिसमें गेंद और बल्ले से खेले जानेवाले दोनों ही खेलों बेसबॉल और क्रिकेट की उत्पत्ति की जानकारी दी जाएगी.

प्रदर्शनी शुरू होने से पहले ही मशहूर शख़्सियतों की सूची बनाने वाले वरिष्ठ क्यूरेटर टॉम शीबर ने बताया,''जैक्स बर्ज़न का एक मशहूर कथन है कि जो लोग अमरीका को क़रीब से जानना चाहते हैं उन्हें बेसबॉल सीखनी चाहिए. लेकिन मेरा मानना है कि जो लोग अच्छी तरह बेसबॉल खेलना सीखना चाहते हैं उन्हें क्रिकेट सीखना चाहिए, ख़ासतौर से इसके इतिहास की जानकारी हासिल करनी चाहिए क्योंकि इन दोनों ही खेलों में काफ़ी समानता है और दोनों का अतीत काफ़ी मिलता-जुलता है.'' इस प्रदर्शनी का विचार सबसे पहले लंदन के मेलबर्न क्रिकेट क्लब में आया और ये स्वाभाविक भी था क्योंकि दोनों ही खेलों में दो टीमें होती हैं जो एक ही मैदान पर खेलती है.

जो टीम ज़्यादा रन बनाती है वो जीतती है. दोनों ही खेलों में क्षेत्ररक्षक और अंपायर होते हैं. आंकड़े, रिकॉर्ड, इतिहास दोनों ही खेलों में काफ़ी मायने रखते हैं और दोनों ही खेल घर के पिछवाड़े, पड़ोस में, स्कूल और पार्क में खेले जा सकते हैं.

विश्व प्रसिद्ध मेलबर्न क्रिकेट क्लब ने फिलाडेल्फिया स्थित बेसबॉल हॉल ऑफ़ फ़ेम और सी सी मौरिस क्रिकेट लाइब्रेरी और कलेक्शन के साथ मिलकर इस प्रदर्शनी की तैयारी की है.

सामान की प्रदर्शनी

प्रदर्शनी में दोनों ही खेलों में ऐतिहासिक क्षणों में इस्तेमाल खेल के सामान को दर्शाया जाएगा. साथ ही जिन देशों में इन खेलों को सबसे ज़्यादा सम्मान हासिल है वहां इनकी उत्पत्ति, इतिहास और सांस्कृतिक प्रभाव को भी दर्शाया जाएगा.

प्रदर्शनी में ये भी दिखाया जाएगा कि बेसबॉल के मशहूर खिलाड़ी रॉजर ब्रेसनाहन ने न्यूयॉर्क जायंट्स की तरफ़ से खेलते हुए 1907 में कैच पकड़ने के लिए क्रिकेट पैड का इस्तेमाल किया था.

साथ ही ये भी कि बेसबॉल हॉल ऑफ़ फ़ेम में शुमार हेनरी चैडविक ने अपने करियर की शुरुआत क्रिकेट रिपोर्टर के रूप में की थी,लेकिन 1850 के दशक में न्यू जर्सी में बेसबॉल का एक रोमांचक मैच देखने के बाद वो खेल के प्रशंसक बन गए थे और फ़ील्डिंग और पिचिंग के नियमों में बदलाव लाकर खेल को बेहतर बनाने में उनकी अहम भूमिका रही थी.

बेसबॉल इतिहासकार जॉन थॉर्न ने दस्तावेजों के आधार पर पता लगाया है कि 1790 में बेसबॉल खेली जाती थी और आंकलन किया कि 1735 में भी ये खेल मौजूद था.

क्रिकेट की शुरुआत 1500 ई. के आसपास मानी जाती है और इधर-उधर बिखरी जानकारियों से पता चलता है कि 18वीं सदी के मध्य में इंग्लैंड में खेलों की एक सामाजिक परंपरा थी जिसमें क्रिकेट और एक तरह का बेसबॉल खेला जाता था.

17वीं सदी के आरंभ में क्रिकेट को अमरीका में लाने का श्रेय ब्रिटेन के लोगों को जाता है.

ये खेल सबसे पहले फिलाडेल्फिया, न्यूयॉर्क और मैसाचुसेट्स में लोकप्रिय हुआ. लेकिन इसकी लोकप्रियता के बावजूद 1850 और 1860 के दशक में बेसबॉल क्रिकेट से ज़्यादा लोकप्रिय हो गया जबकि क्रिकेट केवल एक शौक़िया खेल रह गया जिसे अमीर लोग खेलते थे.

हालांकि अमरीका में क्रिकेट आज भी खेला जाता है और प्रदर्शनी के आयोजकों को उम्मीद है कि इसे देखने के बाद इसकी लोकप्रियता और बढ़ेगी.

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