15 महीने बाद गेल की वापसी विराट के लिए ख़तरा?

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वेस्टइंडीज से वनडे सीरीज़ जीतने के बाद भारतीय टीम रविवार को मेज़बान टीम से इस दौरे का एकमात्र टी-20 मुक़ाबला खेलेगी. यह मैच किंग्स्टन के सबीना पार्क मैदान पर खेला जाएगा.

भारत ने 3-1 से वनडे सीरीज़ जीती, लेकिन टी-20 मैच में उसे क्रिस गेल के तौर पर एक नई चुनौती का सामना करना पड़ेगा. 15 महीने के लंबे ब्रेक के बाद यह विध्वंसक बल्लेबाज़ वापसी कर रहा है.

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Image caption क्रिस गेल

37 साल के क्रिस गेल जब आख़िरी बार वेस्टइंडीज़़ के लिए खेले थे तो यह 3 अप्रैल 2016 की तारीख थी. कार्लोस ब्रैथवेट तब नौसिखिया हुआ करते थे और उन्होंने कोलकाता के ईडेन गार्डेंस पर बेन स्टोक्स को लगातार चार छक्के जड़कर उन्होंने अपनी टीम को टी-20 विश्व कप जिता दिया था. वही ब्रैथवेट आज अपनी टीम के टी-20 कप्तान हैं.

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10 हज़ार टी-20 रन का रिकॉर्ड

क्रिस गेल हाल ही में टी-20 मैचों में 10 हज़ार रन बनाने वाले पहले खिलाड़ी बने हैं. वेस्टइंडीज के लिए उन्होंने 50 अंतरराष्ट्रीय टी-20 मैच खेले हैं और 35.52 की औसत और 145.49 के स्ट्राइक रेट से 1519 रन बनाए हैं. कम ओवरों के खेल का रुख़ वे बहुत जल्दी बदल सकते हैं.

भारत और वेस्टइंडीज के बीच वनडे रैंकिंग में ख़ासा फ़र्क था, लेकिन टी-20 में यह फ़र्क सिमट गया है. इस वक़्त भारत चौथे नंबर की टी-20 टीम है और वेस्टइंडीज ठीक उससे एक कदम पीछे है.

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Image caption ब्रैथवेट के साथ क्रिस गेल

क्रिस गेल ने अपने आख़िरी दस टी-20 मैचों में नौ आईपीएल और एक पाकिस्तान सुपर लीग में खेला है. इन मैचों में वह सिर्फ एक अर्धशतक लगा सके हैं. गुजरात लायंस के ख़िलाफ़ उन्होंने 38 गेंदों पर 77 रन बना डाले थे, लेकिन इसके बाद वह लगातार पांच पारियों में दहाई के अंक तक भी नहीं पहुंच सके. दिल्ली डेयरडेविल्स के ख़िलाफ अपने आख़िरी मैच में उन्होंने 48 रन ज़रूर बनाए थे.

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क्रिस गेल 30-40 गेंदें भी खेल जाए तो खेल का रुख़ अपनी ओर मोड़ सकते हैं. लेकिन वेस्टइंडीज की तरफ़ से वो इकलौता ख़तरा नहीं है. भारतीय टीम मार्लन सैमुअल्स के वीडियोज़ भी बार-बार देख रही होगी. एविन लुइस को भी अनदेखा नही किया जा सकता, जिन्होंने पिछले साल फ्लोरिडा में 49 गेंदों में शतक जड़कर भारतीय टीम की हार में अहम भूमिका निभाई थी.

हालांकि भारतीय टीम बल्लेबाज़ी और गेंदबाज़ी दोनों क्षेत्र में अच्छा प्रदर्शन कर रही है. कप्तान विराट कोहली ऋषभ पंत को मौका देने के बारे में सोच सकते हैं.

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