मिताली राज जिन्होंने भरतनाट्यम छोड़ बल्ला थामा

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क्रिकेट मैच में बैटिंग करने का इंतज़ार करते हुए किताब पढ़ती हुई मिताली राज शायद मेरी नज़र में एकमात्र क्रिकेटर होंगी.

वैसे मिताली के करियर पर नज़र डालें तो वो हमेशा से ही लीक से हटकर कुछ करने में यकीन रखती हैं. 10 साल की उम्र में भरतनाट्यम और क्रिकेट में से किसी एक को चुनने की बारी आई तो उन्होंने क्रिकेट ही चुना.

और अब भारतीय महिला क्रिकेट टीम की इस कप्तान ने वनडे मैच में सबसे ज़्यादा रन बनाने का रिकॉर्ड अपने नाम किया है.

अब तक ये रिकॉर्ड इंग्लैंड की पूर्व कप्तान शार्लट एडवर्डस के नाम था जिन्होंने 191 मैचों में 5992 बनाए थे. लेकिन वर्ल्ड कप में ऑस्ट्रेलिया के ख़िलाफ़ पारी के बाद मिताली वनडे में सबसे आगे हो गई हैं.

अभी 24 जून को ही इंग्लैंड के ख़िलाफ़ मैच में मिताली ने 71 रन बनाए थे और यही वो पारी थी जिससे ठीक पहले तक वो रूमी की किताब पढ़ रही थी. इसके साथ ही उन्होंने वनडे मैचों में लगातार सात अर्ध शतक लगाने का वर्ल्ड रिकॉर्ड बनाया.

महज़ 16 साल की उम्र में मिताली ने 26 जून 1999 को आयरलैंड के ख़िलाफ़ वनडे में डेब्यू किया और पहली ही पारी में नाबाद 114 रन बनाए. जल्द ही 2002 में वे टेस्ट टीम का भी हिस्सा हो गईं.

19 साल की उम्र में इंग्लैंड के खिलाफ़ सिरीज़ में मिताली ने शानदार 214 रन बनाए जो टेस्ट में उनका अब तक का सबसे बड़ा स्कोर है.

ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ खेले गए मैच से पहले तक की बात करें तो, 182 वनडे मैचों में मिताली की बैटिंग औसत 51.37 रही है.

कभी कभी वो गेंदबाज़ी में भी हाथ आज़मा लेती हैं और आठ विकेट भी ले चुकी हैं.

मिताली राज ने तोड़ा वनडे में सर्वाधिक रन का रिकॉर्ड

मिताली राज की इस फ़ोटो पर क्यों चर्चा गर्म है?

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34 साल की मिताली पाँच वर्ल्ड कप खेल चुकी हैं. 2005 के विश्व कप में मिताली ने पहली बार टीम की कप्तानी की थी और भारत उप विजेता रहा था.

वो ख़ुद कई इंटरव्यू में बोल चुकी हैं कि इस बार उनका आख़िरी वर्ल्ड कप हो सकता है.

3 दिसंबर 1982 को जन्मी मिताली राज ने यहाँ तक पहुँचने में कई उतार-चढ़ाव देखे हैं.

पिछले साल दिए इंटरव्यू में मिताली ने बताया था कि शुरुआती दिनों में जब वो और उनकी साथी अपनी किट लेकर खेलने जाती थीं तो लोग यही समझते कि हम हॉकी प्लेयर हैं क्योंकि वो सोच ही नहीं पाते थे कि लड़कियों की क्रिकेट टीम होगी.

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महिला क्रिकेट को लेकर उनका रवैया क्या है इसका अंदाज़ा उनके इस जवाब से ही मिल जाता है जब कुछ दिन पहले एक एक पत्रकार ने उनसे पूछ लिया कि उनका सबसे पसंदीदा पुरुष क्रिकेटर कौन हैं.

मिताली का कहना था- क्या आप कभी पुरुष क्रिकेटरों से पूछते हैं कि उनकी फ़ेवरट महिला क्रिकेट खिलाड़ी कौन सी हैं.

और हाँ लोगों ने भले ही उन्हें टीवी पर पहली बार मैच से पहले किताब पढ़ते हुए देखा हो लेकिन जो लोग मिताली जो जानते हैं उन्हें पता है कि वे बैटिंग से पहले हमेश ही कुछ पढ़ती रहती हैं-

फ़र्क इतना सा है कि वो किंडल पर पढ़ती हैं और चूँकि वर्ल्ड कप में खिलाड़ियों के किंडल ले जाने पर बैन था तो उन्होंने फ़ील्डिंग कोच से किताब उधार ले ली.

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