दुनिया का सबसे पुराना फुटबॉल

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Image caption स्मिथ संग्रहालय में रखे उत्कृष्ट सामानों में इस फुटबॉल की गिनती होती है

स्कॉटलैंड में लोगों को दुनिया के सबसे पुराने फुटबॉल की झलक देखने को मिल रही है.

ये फुटबॉल गाय और सुअर के चमड़े का बना है और इसकी खोज हुई स्कॉटलैंड के सबसे बड़े महलों में से एक स्टर्लिंग कैसल में.

माना जा रहा है कि ये फुटबॉल वर्ष 1540 से भी पुराना हो सकता है.

स्टर्लिंग कैसल स्थित स्मिथ संग्रहालय के माइकल मैकगिनिस कहते हैं महल के राजा जेम्स चतुर्थ ने 1490 के आसपास चार महलों के लिए चार फुटबॉल खरीदे थे, और ये फुटबॉल उन्हीं में से एक हो सकता है.

वो कहते हैं, “हो सकता है कि ये वही फुटबॉल हो जो अब तक बचा रह गया हो, औऱ इसे स्कॉटलैंड की महारानी मैरी को बचपन में खेलने के लिए दिया गया हो.”

इतिहासकार कहते हैं कि मैरी अपने बचपन में फुटबॉल और गोल्फ खेलती थीं. इसका जिक्र उन्होंने अपनी डायरियों में किया है.

माइकल मैकगिनिस कहते हैं कि जिस जगह से ये फुटबॉल मिला है, उससे तो ये ही लगता है कि इसका महल से कोई न कोई रिश्ता ज़रूर है.

उत्कृष्ट सामान

Image caption फुटबॉल को हाथों में लेने से पहले दस्ताने पहनने होते हैं

स्मिथ संग्रहालय में रखे उत्कृष्ट सामानों में इस फुटबॉल की गिनती होती है.

इसे शीशे के पीछे एक सुरक्षित स्थान में रखा गया है, लेकिन इसे इस सप्ताहांत बाहर निकाला जा रहा है ताकि प्रशंसक इसे अपने हाथों में ले सकें और इसके साथ तस्वीरें भी खिंचवा सकें.

संग्रहालय फुटबॉल को आने वाले किसी नुकसान या दूसरे खतरे की बात स्वीकारता है, लेकिन मैकगिनिस कहते हैं, “जीवन में हर बात से खतरा है.”

वो कहते हैं, “ये फुटबॉल काफी मजबूत है. जब तक दस्तानों को पहनकर आपने इसे हाथों में पकड़कर रखा है, तब तक सब कुछ ठीक है.”

फुटबॉल को हाथ में लेने से पहले प्रशंसकों को अपने हाथों को एक गद्दीदार मेज के ऊपर रखना होगा.

साथ ही किसी को भी इसे ठोकर मारने की भी इजाज़त नहीं होगी.

ये फुटबॉल आजकल इस्तेमाल की जा रही फुटबॉल से थोड़ा छोटा है.

इसे हाथ में लेते ही उन लोगों की याद ज़रूर आती है जिन्होंने कई सौ साल पहले इसे हाथों में लिया होगा, या फिर इससे खेला होगा.

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