पॉन्टिंग ने टेस्ट क्रिकेट को अलविदा कहा

रिकी पॉन्टिंग
Image caption रिकी पॉन्टिंग का दक्षिण अफ़्रीका के विरुद्ध पहले दोनों टेस्ट में प्रदर्शन अच्छा नहीं रहा

ऑस्ट्रेलियाई क्रिकेटर रिकी पॉन्टिंग ने टेस्ट क्रिकेट से संन्यास की घोषणा कर दी है.

ऑस्ट्रेलिया के पूर्व कप्तान पॉन्टिंग ने कहा कि दक्षिण अफ़्रीका के विरुद्ध शुक्रवार से शुरू हो रहा तीसरा टेस्ट उनका अंतिम मैच होगा.

पर्थ में होने जा रहे उस मैच में खेलने के साथ ही पॉन्टिंग स्टीव वॉ के 168 टेस्ट मैचों के रिकॉर्ड की भी बराबरी कर लेंगे.

इस फ़ैसले से पहले उन्होंने ऑस्ट्रेलियाई चयनकर्ताओं से मुलाक़ात की थी और दक्षिण अफ़्रीका के विरुद्ध पहले और दूसरे टेस्ट में उनका प्रदर्शन अच्छा नहीं रहा था.

पहले दोनों मैचों में पॉन्टिंग ने कुल 20 रन बनाए थे.

भारत के सचिन तेंदुलकर के बाद रिकी पॉन्टिंग ने टेस्ट क्रिकेट में सबसे ज़्यादा रन बनाए हैं.

वह 17 वर्षों तक क्रिकेट जगत में रहे. उन्होंने 167 टेस्टों में 13,366 रन बनाए हैं और ऑस्ट्रेलियाई बल्लेबाज़ों की कतार में वो महान बल्लेबाज़ डॉन ब्रैडमैन के बाद दूसरे नंबर पर गिने जाते हैं.

टीम में योगदान

पॉन्टिंग ने कहा, "कुछ घंटों पहले मैंने साथी खिलाड़ियों को बता दिया है कि ये मेरा अंतिम टेस्ट होगा. ये ऐसा फ़ैसला है जिसके बारे में मैंने काफ़ी लंबे समय तक सोचा है. इस सिरीज़ में मेरा अब तक का जो प्रदर्शन रहा है उसे देखते हुए मैंने ये फ़ैसला किया है. मैं ख़ुद से ऐसी उम्मीद नहीं करता हूँ और ऑस्ट्रेलियाई टीम में शामिल होने के लिए जो स्तर चाहिए निश्चित ही ये वो नहीं है."

पॉन्टिंग का कहना था, "मैंने हमेशा से कहा है कि मैं तब तक खेलूँगा जब तक मैं टीम की जीत में योगदान दे सकूँ और मुझे लगता है कि पिछले कुछ हफ़्तों में मेरा प्रदर्शन ऐसा नहीं रहा है."

उन्होंने फ़रवरी में एकदिवसीय क्रिकेट से भी संन्यास ले लिया था और दक्षिण अफ़्रीका के विरुद्ध इस सिरीज़ में अब तक उन्होंने तीन पारियों में शून्य, चार और 16 रन बनाए हैं.

इससे पहले एडिलेड टेस्ट के चौथे दिन उन्होंने स्वीकार कर लिया था कि टेस्ट टीम में अपनी जगह को लेकर वह पूरी तरह आश्वस्त नहीं हैं. पॉन्टिंग ने माना था कि उनके पर्थ टेस्ट में टीम से बाहर होने की पूरी संभावना है.

वैसे कोच मिकी आर्थर के अलावा कप्तान माइकल क्लार्क और सीनियर बल्लेबाज़ माइक हसी ने भी पॉन्टिंग का साथ देते हुए कहा था कि उन्हें फ़ॉर्म में लौटने में समय नहीं लगेगा.

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