वर्ल्ड कप हॉकी के लिए क्वालीफाई करेगा भारत?

Image caption कई राज्यों में पहली हॉकी इंडिया लीग के मैच खेले जा रहे है. लीग का फाइनल 10 फरवरी को खेला जाएगा

भारत में इन दिनों हॉकी की बहार आई हुई है. अभी कई राज्यों में पहली हॉकी इंडिया लीग के मैच खेले जा रहे है.

लीग का फाइनल 10 फरवरी को खेला जाएगा और इसके फौरन बाद दिल्ली के मेजर ध्यानचंद नेशनल स्टेडियम में 18 से 24 फरवरी तक वर्ल्ड हॉकी लीग का दूसरा चरण होगा. इसमें छह पुरूष और छह महिला टीमें भाग लेगी.

क्यों ये टूर्नामेंट ज़रुरी है इस सवाल पर हॉकी इंडिया के सरकारी पर्यवेक्षक और भारत के पूर्व ओलपिंक खिलाडी हरबिंदर सिंह बताते है कि वर्ष 2014 में जो विश्व कप हॉकी टूर्नामेंट होगा, यह उसके लिए क्वालीफांइग टूर्नामेंट भी है.

इस टूर्नामेंट के महिला और पुरूष वर्ग से दो-दो टीमें तीसरे दौर के लिए क्वालीफाई करेंगी, हलांकि उसके बाद भी उन्हें विश्व कप में जगह बनाने के लिए लम्बा रास्ता तय करना होगा, लेकिन उसकी शुरूआती डगर यही है.

पुरूष वर्ग में भारत के अलावा इस टूर्नामेंट में आयरलैंड, चीन, ओमान, फिजी और बांग्लादेश की टीमें हिस्सा लेंगी.

क्वालीफांइग टूर्नामेंट

इस टूर्नामेंट के लिए मंगलवार को भारतीय टीम की घोषणा कर दी गई है, जिसमें कई युवा खिलाडियों को मौक़ा दिया गया है.

इनमें मनदीप सिंह और मालक सिंह जैसे खिलाडी भी शामिल हैं, लेकिन हॉकी इंडिया लीग में अभी तक 11 गोल करने वाले भारत के पूर्व कप्तान और सबसे बेहतरीन ड्रैग फ्लिकर में से एक संदीप सिंह को स्टैंड बॉय में रखा गया है.

हरबिंदर सिंह कहते है, " हमने पिछले दिनों खेले गए अंतरराष्ट्रीय टूर्नामेंट और हॉकी इंडिया लीग के आधार पर खिलाडियों का चयन किया है. संदीप सिंह तो अपने आप ही टीम में आ जाते, लेकिन हमने 2013 में होने वाले जूनियर विश्व कप को घ्यान में रखते हुए टीम का चयन किया है. मनदीप सिंह ने हॉकी इंडिया लीग में आठ और मालक सिंह ने चार फील्ड गोल किए हैं और इन्हें अभी से अंतरराष्ट्रीय अनुभव दिए जाने की ज़रूरत है."

लंदन ओलंपिक में सबसे निचले पायदान यानि बारहवें स्थान पर रहने वाली भारतीय हॉकी टीम ने वैसे दिल्ली के नेशनल स्टेडियम में ही खेले गए विश्व कप क्वालीफांइग हॉकी टूर्नामेंट को जीतकर पिछले विश्व कप में खेलने का हक़ हासिल किया था.

उस समय दिल्ली की जनता ने उनका उत्साह खूब बढ़ाया था जिसकी उम्मीद इस बार भी हरबिंदर सिंह को है.

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