ग्रैम स्मिथ ने की संन्यास की घोषणा

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दक्षिण अफ़्रीक़ी क्रिकेट टीम के कप्तान ग्रैम स्मिथ ने घोषणा की है कि वह ऑस्ट्रेलिया के साथ तीसरे टेस्ट मैच के बाद अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट को अलविदा कह देंगे.

न्यूलैंड में 33 साल के स्मिथ दक्षिण अफ़्रीक़ा की तरफ़ से 347वां मैच खेल रहे हैं, इसमें उनके 117 टेस्ट मैच भी शामिल हैं. उन्होंने 109 टेस्ट मैंचों में कप्तानी की है जो एक रिकॉर्ड है.

स्मिथ ने कहा, "मेरी ज़िंदगी का यह सबसे मुश्किल फ़ैसला था. मैं इस फ़ैसले के बारे में अप्रैल महीने में अपने घुटने की सर्जरी के बाद से सोच रहा था. मैंने यह निर्णय अपने परिवार को ध्यान में रख कर किया है."

अपने घरेलू मैदान पर ऑस्ट्रेलिया के विरुद्ध खेल रहे स्मिथ ने अपने पूरे करियर में 48.72 की औसत से 9,257 रन बनाए हैं. दक्षिण अफ़्रीक़ा की तरफ़ से टेस्ट क्रिकेट में सबसे ज़्यादा रन बनाने वाले खिलाड़ियों में जैक कैलिस के बाद उनका ही स्थान है. जैक कैलिस ने 13,289 रन बनाए हैं.

अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट करियर

अपने टेस्ट करियर का अंतिम मैच खेल रहे स्मिथ ने कहा, "मैं अपने माता-पिता, भाई, मेरी पत्नी, बच्चों, अपने दोस्तों, आयोजकों, प्रशंसकों और क्रिकेट साउथ अफ़्रीक़ा का तहे दिल से शुक्रिया अदा करना चाहूंगा."

उन्होंने आगे कहा, "मैं अपने साथ खेलने वाले खिलाड़ियों का शुक्रिया अदा करता हूँ, जिन्होंने मेरा साथ दिया और कप्तान के साथ-साथ वह इंसान बनने में मेरी मदद की जो मैं आज हूँ."

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2003 में टेस्ट क्रिकेट की कप्तानी संभालने से पहले स्मिथ ने केवल आठ टेस्ट मैच खेले थे.

उन्होंने 22 साल की उम्र में दक्षिण अफ़्रीक़ी क्रिकेट टीम की कप्तानी संभाली जब उनकी टीम घरेलू विश्वकप के पहले दौर में बाहर हो गई थी.

उनकी कप्तानी में दक्षिण अफ़्रीक़ा की टीम 2012 में टेस्ट रैंकिंग में सबसे शीर्ष पर पहुंची.

स्मिथ कहते हैं, "मैं सौभाग्यशाली हूँ कि मुझे दुनिया की सबसे अच्छी टेस्ट टीम की कप्तानी करने और उसका हिस्सा बनने का मौक़ा मिला."

क्रिकेट साउथ अफ़्रीक़ा के प्रमुख हारुन लोरगाट ने कहा, "वह एक शक्तिशाली योद्धा, नेतृत्वकर्ता और अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट का असाधारण हिस्सा थे."

अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट से उनके संन्यास की घोषणा जैक कैलिस के टेस्ट क्रिकेट को अलविदा कहने के दो महीने बाद हुई है.

ग्रैम स्मिथ ने कहा, "मैं इन लम्हों को जीवन भर याद रखूंगा, आपका सभी का दिल से बहुत-बहुत शुक्रिया"

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