धोनी सेना के लिए 'स्वामी आर्मी'

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भारत में होने वाले तमाम क्रिकेट मैचों में भारतीय टीम की हौसला अफ़जाई करने के लिए समर्थकों की कमी नहीं होती.

लेकिन भारत से बाहर होने वाले मैचों में ये ज़िम्मेदारी ख़ास तौर पर निभाती है 'स्वामी आर्मी'.

स्वामी आर्मी क्या है? इसमें कौन लोग शामिल हैं?

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वर्ष 2003-04 में भारतीय क्रिकेट टीम ऑस्ट्रेलिया के दौरे पर गई थी. वहां ऑस्ट्रेलिया की मज़बूत टीम से भारत ने चार टेस्ट की सिरीज़ 1-1 से ड्रॉ कराई थी.

इसी दौरे पर ऑस्ट्रेलिया में रहने वाले कुछ भारतीय प्रशंसकों ने भारतीय टीम के समर्थन में 'स्वामी आर्मी' बनाई.

इंग्लिश क्रिकेट टीम को जिस तरह 'बार्मी-आर्मी' सपोर्ट करती है, वही काम भारतीय टीम के लिए 'स्वामी आर्मी' का है.

चूंकि इस बार विश्व कप ऑस्ट्रेलिया और न्यूज़ीलैंड की साझी मेज़बानी में हो रहा है, इसलिए 'स्वामी आर्मी' भारतीय टीम के समर्थन में स्टेडियमों में मौजूद रहने वाली है.

शुरुआत

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जब 'स्वामी आर्मी' बनी थी तो इसमें 10 सदस्य ही थे जो अब बढ़कर लगभग पांच हज़ार हो चुके हैं.

इनमें से एक हैं अंगद ओबराय. अंगद, भारतीय मूल के हैं और ऑस्ट्रेलिया में पले बढ़े हैं. वो वहां एक कैफ़े चलाते हैं.

अंगद बताते हैं कि ऑस्ट्रेलियाई प्रशंसकों के बीच रहकर भारतीय टीम का समर्थन करना बड़ा 'चुनौतीपूर्ण' होता है.

अंगद के मुताबिक़, "ऑस्ट्रेलिया के क्रिकेट प्रशंसक पहले काफ़ी असभ्य होते थे. जब भी हम भारतीय टीम को सपोर्ट करने स्टेडियम जाते थे तो हम पर बीयर और फल फेंके जाते थे. लेकिन अब हालात काफ़ी सुधर गए हैं."

ख़ास

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34 साल के अमित ग्रोवर भी 'स्वामी आर्मी' के सदस्य हैं. पेशे से वकील अमित का जन्म सिडनी में हुआ है, लेकिन प्रशंसक ये भारतीय टीम के हैं.

ऑस्ट्रेलिया में होने वाले भारतीय टीम के मैच को देखने ये अपनी आर्मी के साथ स्टेडियम पहुंचते हैं.

अमित बताते हैं, ''स्वामी आर्मी आधिकारिक तौर पर ऑस्ट्रेलियाई क्रिकेट बोर्ड से डील करती है. आजकल मैचों के टिकट मिलने काफी मुश्किल होते हैं. ऐसे में स्वामी आर्मी पहले ही बोर्ड से बड़े स्पॉट की बुकिंग कर लेती है. इसका ये फ़ायदा होता है कि जब भारतीय टीम ऑस्ट्रेलिया आती है, तो वहां हम उन्हें प्रोत्साहित करते हैं.''

विश्व कप की तैयारी

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इस विश्व कप में भारतीय टीम अपने अभियान की शुरुआत 15 फरवरी को चिर-परिचित प्रतिद्वंद्वी पाकिस्तान के ख़िलाफ एडिलेड ओवल में करेगा.

अमित कहते हैं, "हमने पांच हज़ार टिकटें अपने सदस्यों के लिए पहले ही बुक कर ली हैं. स्वामी आर्मी एडिलेड जाकर भारतीय टीम को प्रोत्साहित करेगी. बॉलीवुड के गाने तो बजेंगे ही साथ ही ऑस्ट्रेलियाई बोर्ड से ख़ास इजाज़त लेकर हम ढोल नगाड़े भी स्टेडियम में ले जाएंगे. हमने कप्तान महेंद्र सिंह धोनी और विराट कोहली पर भी ख़ास चैंट तैयार किए हैं."

ऑस्ट्रेलिया में भारतीय टीम के समर्थन में नाचते गाते स्वामी आर्मी के सदस्यों को उनकी ख़ास नीली जर्सी से आसानी से पहचाना जा सकता है.

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