Presiden Azerbaijan Ilham Aliyev angkat istrinya sebagai wapres

Mehriban, Azerbaijan Hak atas foto AP
Image caption Mehriban sekarang dapat menjadi penguasa Azerbaijan jika suaminya berhalangan.

Presiden Azerbaijan, Ilham Aliyev, mengangkat istrinya, Mehriban, menjadi wakil presiden pertama, untuk memperkuat kekuasaannya di republik Kaukasus yang kaya minyak tersebut.

Penunjukan ini diumumkan pada situs internet kepresidenan.

Ilham Aliyev berkuasa di Azerbaijan sejak ayahnya, Heydar, meninggal dunia pada tahun 2003.

Hak atas foto AP
Image caption Pasangan penguasa ini telah menikah sejak tahun 1983 dan memiliki tiga anak.

Mehriban Aliyeva, 52 tahun, adalah seorang dokter yang memimpin Yayasan Heydar Aliyev. Media pemerintah sering kali melaporkan berita tentang keluarga Aliyev.

Pegiat hak asasi manusia memprotes langkah Aliyev membungkam pihak yang menentangnya, Mereka juga mengecam korupsi pada berbagai badan pemerintah. Pemerintah telah menyangkal semua tuduhan.

Pada bulan September, Aliyev menyelenggarakan referendum yang memperkuat posisi wakil presiden dan memperpanjang masa jabatan presiden dari lima menjadi tujuh tahun.

Tahun lalu, dokumen diplomatik Amerika Serikat yang dibocorkan menyebutkan, istri presiden terlihat kurang mengetahui masalah politik. Informasi tersebut juga menyebutkan mahalnya selera fashionnya dan bedah plastik yang dijalaninya.

Ayahnya, Arif Pashayev, adalah seorang pengusaha sukses dan kaya raya di Azerbaijan. Mehriban dan Ilham Aliyev memiliki tiga anak.