Badai salju landa Amerika

Salju di pantai Timur Amerika
Image caption 300 rute bis antar kota di pantai Timur Amerika dibatalkan

Salah satu badai salju terburuk di Amerika selama puluhan belakangan sekarang berlanjut ke arah utara negara itu.

Ketinggian salju di sebagian daerah New England kemungkinan besar mencapai rekor 41 cm.

Long Island tertutup salju tebal dan New York City dilanda salju sampai setebal hampir 30 cm sepanjang Minggu.

Badai salju yang bergerak sangat lambat ini sekarang meliputi wilayah seluas 800 km dan melanda puluhan negara bagian, mempengaruhi sekitar 25% penduduk Amerika.

Di beberapa negara bagian dan kota, pemerintah setempat terpaksa memberlakukan keadaan darurat.

Virginia, Maryland, West Virginia, Kentucky dan Delaware, bersama dengan Washington dan Philadelphia, sempat mengumumkan keadaan darurat bersama-sama.

Kereta api terjebak

Peringatan-peringatan akan terjadinya badai salju masih berlaku di sebagian wilayah Massachusetts dan Rhode Island.

Washington DC sebelumnya mengalami hujan salju terlebat yang pernah tercatat dalam satu hari di bulan Desember dan New Jersey bagian selatan mencatat salju paling tebal hanya dalam satu badai selama empat tahun belakangan.

Walikota Washington Adrian Fenty menyatakan keyakinannya bahwa hampir semua jalan di kota itu akan bersih dari salju hari Senin ini.

Walikota New York Michael Bloomberg mengatkaan ribuan pekerja saat ini sedang sibuk membersihkan jalanan dari timbunan salju hari ini.

Dia masih tetap optimis dengan mengatakan salju turunnya sudah terlambat sehingga tidak terlalu parah mempengaruhi perdagangan menjelang hari Natal.

"Semoga, kita akan menikmati Natal yang bersalju," kata dia.

Beberapa wisatawan gembira. Seorang turis warga Inggris bernama Kevin Sanders mengatakan: "Kami baru saja turun dari Patung Liberty ketika salju turun dan lihatlah pagi ini. Luar biasa. Rasanya benar-benar seperti Natal."

Sementara turis lain mengalami kesulitan - sekitar 150 orang terjebak selama 5 jam di dalam sebuah kereta api di Long Island.

Puluhan penerbangan ke bandara New York dibatalkan tetapi sekarang pihak bandara berusaha mengembalikan keadaan operasional.

Bandara-bandara di Washington, Baltimore dan Boston juga masih mengalami masalah yang serius.

Badai salju ini juga datang dengan angin kencang mencapai 96 kilometer per jam.

Ratusan ribu rumah sebelumnya terkena pemutusan hubungan listrik di Virginia Barat, Tennessee, Kentucky, Virginia dan Carolina Utara.

Perusahaan transportasi bis The Greyhound membatalkan jasa layanan 300 rute di pantai Timur Amerika, sementara kereta api Amtrak melakukan banyak penundaan.

Di Virginia, ratusan pengendara mobil terjebak dalam kendaraan mereka dan harus diselamatkan oleh tim penyelamat.

Sekitar 500 orang mencari perlindungan di tempat-tempat penampungan darurat.