Ribuan menyambut Paus dalam audiensi di Vatikan

Paus Benediktus XVI
Image caption Ribuan hadirin berdiri dan bersorak meriah menyambut kedatangan Paus Benediktus.

Paus Benediktus XVI mengucapkan terimakasih atas 'kasih dan doa' dalam penampilan pertamanya di depan umum setelah mengumumkan pengunduran diri.

Begitu memasuki ruangan untuk audiensi mingguan di aula Vatikan, Rabu 13 Februari, ribuan hadirin berdiri dan bersorak meriah menyambutnya.

"Terima kasih atas kasih dan doa Anda yang menemani saya. Tetaplah berdoa untuk saya, untuk gereja, dan untuk masa depan Paus," tuturnya.

Pemimpin umat Katolik dunia ini menambahkan dia mundur demi kebaikan gereja dan menyadari menurunnya kekuatan jiwa maupun fisiknya.

"Saya melakukannya dengan penuh kebebasan untuk kebaikan dan gereja."

Hari ini juga Paus akan memimpin misa Rabu Abu di Basilika Santo Petrus untuk menandai masa puasa umat Katolik menjelang Paskah.

Awalnya misa Rabu Abu akan digelar di gereja yang lebih kecil, Santo Anselmo, diiringi dengan prosesi ke Basilika Santa Sabina namun dipindahkan ke Basilika Santo Petrus untuk menampung jumlah jemaat yang lebih banyak.

Vatikan mengatakan Paus Benediktus yang berusia 85 tahun akan tetap melaksanakan tugas hariannya sampai pengunduran resminya pada 28 Februari.

Ketika terpilih sebagai Paus pada usia 78 tahun, Kardinal Joseph Ratzinger merupakan paus yang paling tua dan juga merupakan yang pertama kali mundur dalam sejarah Vatikan sepanjang enam abad belakangan.

Berita terkait