Australia bersiap hadapi kebakaran terburuk

australia fire
Image caption Cuaca panas dan kering membuat petugas kesulitan menjinakkan api.

Lebih dari 3.000 petugas pemadam kebakaran di Australia kembali berjuang memerangi kebakaran hutan yang mengamuk di New South Wales karena kondisi cuaca memburuk.

"Ini akan menjadi seburuk mungkin," kata kepala pemadam kebakaran setempat Shane Fitzsimmons, menambahkan ada "potensi nyata untuk kehilangan lebih banyak rumah dan nyawa."

Suhu tinggi, kelembaban rendah dan angin kencang hingga 100 km/jam diperkirakan terjadi pada Rabu (23/10) ini.

Secara keseluruhan terdapat 59 kebakaran di seluruh negara bagian.

Ratusan petugas pemadam kebakaran dikerahkan ke Blue Mountains untuk bekerja bersama 1.000 orang rekannya yang terlebih dahulu sudah ada di sana.

Ini adalah salah satu kontingen pemadam kebakaran terbesar yang pernah dibuat dalam sejarah negara itu.

Hari mengerikan

Warga telah didesak untuk meninggalkan daerah itu. Ratusan penghuni panti jompo dievakuasi pada Selasa (22/10) malam dan seluruh sekolah telah ditutup.

"Kita bersama-sama akan melewati hari ini. Jika Anda belum mempersiapkan diri, bagi mereka di Blue Mountains, sekarang waktunya untuk pergi," kata Barry O'Farrell pemimpin negara bagian New South Wales pada Rabu pagi.

"Kami berharap, tentu saja, kondisi saat ini dan potensi kejadian buruk. Kami telah merencanakan untuk yang terburuk tetapi kami terus berharap untuk yang terbaik."

Image caption Beberapa daerah kebakaran dengan titik api yang sudah bergabung.

Api berkobar di wilayah Blue Mountains dekat Sydney sejak Kamis lalu dan Australia telah menyatakan darurat kebakaran akhir pekan lalu.

"Sebelumnya kami tidak pernah menghadapi kebakaran seperti ini -begitu besar, begitu intensif dan begitu cepat. Kita berbicara tentang api yang di beberapa titik tingginya mencapai bangunan lima lantai," kata walikota Blue Mountains, Mark Greenhill, kepada BBC Selasa kemarin.

"[Rabu] akan menjadi hari yang mengerikan dilihat dari segi cuaca dan bisa menjadi hari kebakaran yang besar," kata dia.

Satu orang meninggal dalam kebakaran ini -diperkirakan karena serangan jantung- ketika mencoba menyelamatkan rumahnya.

Berita terkait