Ayah Kenya dan pernah di Indonesia

Sarah Hussein
Image caption Sarah Hussein Obama tinggal di tempat ayah Obama lahir

Barack Husein Obama dilahirkan tanggal 4 Agustus 1961 di Honolulu, Hawai.

Ayahnya yang juga bernama Barack Husein Obama berasal dari Kenya, sedangkan ibunya adalah seorang wanita kulit putih bernama Ann Dunham.

Mereka bertemu di Honolulu ketika Obama senior kuliah S2 di bidang ekonomi di Universitas Hawai.

Ayah Barack Obama berpisah dengan ibunya ketika Obama junior baru berumur dua tahun.

Ibunya kemudian menikah dengan seorang pria Indonesia bernama Lolo Soetoro.

Bersama ibu dan ayah tirinya, Barack Obama tinggal di Jakarta antara tahun 1967 sampai tahun 1971.

Dalam bukunya, Dreams from My Father, Barack Obama menggambarkan dengan hangat pengalamannya tinggal dan bergaul dengan anak-anak Indonesia yang menjadi teman mainnya.

Seiring dengan semakin renggangnya hubungan ayah tiri dan ibunya, Barack Obama kemudian kembali ke Hawai untuk melanjutkan sekolah menengah.

Di sana dia dibesarkan oleh kakek dan nenek dari pihak ibunya.

Awal karir

Image caption Obama menamatkan pendidikan S3 di Harvard Law School

Baru setelah menamatkan sekolah menangah, Barack Obama tinggal di Amerika daratan.

Mula-mula di Los Angeles sebagai mahasiswa, kemudian pindah ke Universitas Columbia di New York -dan setelah diselingi bekerja di Chicago- dia menamatkan pendidikan S3 di Harvard Law School.

Chicago bisa dikatakan sebagai awal karir Barack Obama, baik sebagai aktivis di tingkat komunitas, sebagai praktisis hukum, akademisi di Universitas Chicago, dan kemudian sebagai politisi.

Karir politik Barack Obama bermula di badan legislatif negara bagian Illinois pada tahun 1997.

Pada tahun 2000 dia mencalonkan diri sebagai anggota Kongres, di Dewan Perwakilan Rakyat.

Dia kalah telak waktu itu. Karirnya sebagai politisi federal dimulai tahun 2004 ketika terpilih sebagai senator dari Illinois.

Dia baru dilantik sebagai senator pada awal tahun 2005, dan dua tahun kemudian sudah mengajukan diri untuk menjadi calon presiden dari Partai Demokrat.

Menyisihkan Hillary

Barack Obama terpilih sebagai calon presiden dari Partai Demokrat setelah mengalahkan Senator Hillary Clinton yang di awal proses pemilihan dianggap sebagai favorit kuat.

Jadi bagaimana Barack Obama bisa melejit cepat sekali dalam politik Amerika Serikat?

Pengalamannya di kancah politik nasional jelas minim sekali, tetapi dari awal Obama mempunyai kualitas seorang bintang.

Kemampuan oratorialnya sangat mengesankan, begitu pula kemampuannya menulis seperti terlihat dalam dua buku yang dia tulis.

Lebih dari itu, Obama bijak dalam menilai peristiwa-peristiwa besar.

Ketika sebagian besar politisi Amerika mengamini keputusan Presiden Bush menyerang Irak, Barack Obama sudah mengatakan bahwa seandainya perang Irak sukses sekali pun, pendudukan Amerika tidak akan bisa diketahui batas waktunya, begitu pula biaya dan akibatnya.