Spesies baru dinosaurus ditemukan di Cina selatan

Dinosaurus, Cina Hak atas foto S Brusatte
Image caption Fosil Tongtianlong limosus atau 'naga berlumpur dalam perjalanan ke surga' ditemukan di Provinsi Jiangxi, Cina selatan.

Satu spesies baru dinosaurus berhasil diidentifikasi dari sebuah fosil utuh di Cina yang nyaris dihancurkan oleh dinamit.

Ketika ditemukan, fosil tersebut dalam posisi paruh terangkat dan sayap terbentang di dalam lumpur, tempat dinosaurus itu mati sekitar 72 juta tahun lalu.

Spesies dinosaurus ini diberi nama Tongtianlong limosus, atau 'naga berlumpur dalam perjalanan ke surga'.

Temuan tentang fosil ini diterbutkan di jurnal Nature Scientific Reports.

"Fosil ini ditemukan di lokasi pembangunan oleh para pekerja ketika mereka menggunakan dinamit, jadi mereka hampir saja meledakkannya dari kawasan perbukitan," kata ahli palaentologi dari Universitas Edinburgh, Dr Stephen Brusatte.

"Kita hampir saja tidak mengetahui tentang dinosaurus ini."

Image caption Dinosaurus seperti Tongtianlong memberi gambaran tentang wujud nenek moyang burung modern.

Sebagian kecil dari fosil sebenarnya meledak, namun dengan mempertimbangkan kondisi penemuannya maka temuan fosil ini dianggap utuh.

"Ukurannya sekitar seekor domba, dan merupakan bagian dari dinosaurus seperti burung bersayap yang disebut oviraptorosaurus," tambah Dr Brusatte.

"Intinya mereka merupakan kelompok dinosaurus terakhir yang berkembang sebelum dihantam asteroid."

Fosil ini ditemukan di pegunungan di Provinsi Jiangxi, Cina selatan.

Para peneliti dari Cina dan Inggris mengatakan fosil ini spesial karena bisa memberi pengetahuan tentang transisi evolusioner dari dinosaurus ke burung.

"Burung modern berasal dari dinosaurus," kata Dr Brusatte, "dan dinosaurus seperti Tongtianlong yang memberi kita gambaran tentang seperti apa wujud nenek moyang burung modern."

Topik terkait

Berita terkait