Sempat diabadikan dalam foto, gadis cilik pengidap kanker akhirnya meninggal

Jessisca Whelan Hak atas foto FACEBOOK/ANDREW WHELAN
Image caption Jessisca Whelan didiagnosis kanker sel syaraf atau neuroblastoma stadium empat.

Seorang anak pengidap kanker berusia empat tahun, yang fotonya begitu dikenal -diambil saat ia tengah kesakitan berjuang melawan penyakit di tubuhnya, akhirnya meninggal dunia.

Penyakit Jessica Whelan menjadi perhatian publik ketika ayahnya, Andy, menerbitkan sebuah foto yang menunjukkan dirinya tengah kesakitan di saat-saat kritis.

Gadis cilik berumur empat tahun dari Oswaldtwistle, Lancashire, Inggris, ini, didiagnosis neuroblastoma atau kanker sel syaraf stadium empat pada September 2015.

Kabar meninggalnya Jessica diumumkan di Facebook oleh ayahnya, Whelan pada hari Minggu.

Hak atas foto FACEBOOK
Image caption Ayah Jessisca mengumumkan kematian putrinya dalam sebuah halaman penggalangan dana.

Dalam laman berjudul "Jessica Whelan - Perjuangan melawan Neuroblastoma" ia menulis: "Antara perasaan sedih dan lega, saya memberitahukan kepada Anda semua bahwa Jessica akhirnya menemukan kedamaian pada pukul tujuh pagi ini."

Dalam unggahan keduanya, ia mengatakan: "Terbanglah tinggi putriku nan cantik. Naiki kuda-kuda itu ke surga dan nikmati kebersamaan dengan orang-orang yang dicintai dan kamu bebas dari segala rasa sakit.

"Saya tidak akan pernah melupakanmu dan saya merasa terhormat untuk menyebutmu sebagai putri saya.

"Saya mencintaimu lebih dari kata-kata yang saya ungkapkan, lebih dari yang pernah kamu tahu."

Hak atas foto FACEBOOK/ANDREW WHELAN
Image caption Ayah Jessica menerbitkan foto memilukan putrinya untuk meningkatkan kesadaran akan penyakit yang diderita Jessisca.

Neuroblastoma adalah jenis kanker agresif dari sistem saraf.

Sebuah halaman penggalangan dana bertajuk 'Creating happiness for Jessica' dibuat pada 7 Oktober untuk memberikan "kebahagiaan dan kegembiraan sebanyak mungkin" kepada Jessicadalam sisa hidupnya.


Apa itu Neuroblastoma?

  • Neuroblastoma merupakan kanker jenis langka yang sebagian besar menimpa bayi dan anak-anak
  • Kanker ini berkembang dari sel-sel saraf khusus (neuroblasts) yang tertinggal dari perkembangan bayi dalam kandungan
  • Kanker ini menimpa sekitar 100 anak pada setiap tahun di Inggris
  • Penyebab kanker ini belum diketahui
  • Dalam kasus yang sangat jarang anak-anak dalam keluarga yang sama bisa terkena penyakit ini, tetapi umumnya neuroblastoma tidak bersifat menurun dalam keluarga

Foto paling sulit

Foto Jessica yang tengah meringis kesakitan saat ia berjuang melawan kanker diterbitkan dalam Facebook dua hari kemudian, dan berhasil melampui target awal pengumpulan dana sebanyak £20,000 (atau sekitar Rp331 juta).

Saat halaman itu ditutup awal bulan ini karena kondisi Jessica yang memburuk, jumlahnya naik menjadi £ 97.307 (atau sekitar Rp1,6 miliar).

Keluarganya mengatakan sumbangan tersebut akan diteruskan ke badan-badan amal yang akan melakukan "penelitian lebih lanjut tentang kanker anak".

Sang ayah, Whelan menulis bahwa foto itu adalah "foto tersulit yang pernah saya ambil. Saat itu kami sebagai orang tuanya tidak bisa memberinya kenyamanan, ia mendorong kami pergi saat ia berjuang melawan kesakitan sendirian".

Ia mengatakan bahwa dirinya ingin meningkatkan kesadaran bahwa "kanker adalah kegelapan yang menggelayuti masa kanak-kanak."

"Saya tidak bermaksud untuk menyinggung atau membuat marah, saya bermaksud untuk mendidik dan membuat orang-orang tersadar yang melihatnya dalam konteks," kata Andy.

Salah seorang personel One Direction, Harry Styles, juga menawarkan membuat rekaman untuk Jessica setelah melihat foto tersebut, kata Whelan dalam Facebook.