Medali kehormatan Presiden AS bagi Ellen DeGeneres karena perannya untuk LGBT

Ellen DeGeneres Hak atas foto Getty Images
Image caption Ellen DeGeneres yang emosional tampak dihibur oleh Robert DeNiro, kanan.

Komedian Ellen DeGeneres mendapat penghargaan tertinggi bagi warga sipil AS dari Presiden Barack Obama atas perannya dalam mendorong gerakan hak-hak kaum LGBT .

Para pesohor seperti Tom Hanks, Robert De Niro dan Michael Jordan juga berada di antara 21 penerima penghargaan Presidential Medal of Freedom.

Barack Obama mengingatkan betapa tingginya risiko yang dihadapi Ellen DeGeneres yang pada tahun 1997 mengungkapkan secara terbuka bahwa ia adalah seorang lesbian.

Ia mengatakan keberaniannya yang hebat, membantu untuk "mendorong negara kita ke arah keadilan."

"Sekarang, sangat mudah untuk melupakan, ketika kita sudah bergerak begitu jauh, seberapa besar keberanian yang diperlukan Ellen untuk melela (mengungkapkan diri) sebagai gay di selama hampir 20 tahun yang lalu," katanya saat upacara penyerahan penghargaan di Gedung Putih .

"Betapa luar biasa beban yang harus dipikul -mempertaruhkan karir seperti itu, tak sering dilakukan orang. Dan kemudian, memikul harapan jutaan orang di bahu Anda sendiri."

Hak atas foto Getty Images
Image caption Diana Ross berada di antara 21 orang penerima penghargaan.
Hak atas foto AP
Image caption Bruce Springsteen juga menerima penghargaan Presidential Medal of Freedom

Penghargaan, yang diberikan kepada kalangan yang berkontribusi terhadap budaya, keamanan dan kepentingan internasional Amerika Serikat ini, merupakan kehormatan tertinggi yang bida diterima warga sipil, selain Medali Emas Kongres, sebuah penghargaan serupa yang diberikan oleh Kongres AS.

"Orang-orang inilah yang turut membantu menjadikan diri saya seperti sekarang ini," kata Obama.

"Semua orang di atas panggung ini telah menyentuh saya dengan cara yang sangat dahsyat, sangat pribadi, dengan cara-cara yang mungkin tidak bisa mereka sendiri bayangkan."

Para peraih penghargaan dari dunia hiburan diantaranya aktor Tom Hanks, Robert DeNiro, Robert Redford dan Cicely Tyson, lalu ada musisi Bruce Springsteen dan Diana Ross.

Dari dunia olahraga, ada mantan superstar basket Kareem Abdul-Jabbar dan Michael Jordan, yang oleh Presiden Obama sambil berkelakar disebut sebagai "orang dari Space Jam" - dan penyiar olahraga Vin Scully.

Hak atas foto Getty Images
Image caption Michael Jordan dan Kareem Abdul-Jabbar menerima penghargaan dari Presiden Barack Obama.

Bill dan Melinda Gates mendapat penghargaan atas jasa filantropis melalui yayasan amal mereka.

Meskipun presiden berpidato tentang bagaimana besarnya sumbangan Ellen DeGeneres terhadap negara, namun yang bersangkutan hampir saja tidak bisa menghadiri upacara itu karena pihak keamanan sempat menolak untuk mengizinkannya masuk ke Gedung Putih.

"Mereka tidak mengizinkan saya masuk ke Gedung Putih karena saya lupa membawa kartu identitas saya," cuitnya di twitter, di samping foto dirinya yang sedang duduk di bangku taman dekatnya.

Namun, setelah berada di dalam, ia mengambil kesempatan mengumpulkan sejumlah tokoh untuk membuat membuat film tantangan manekin.

Para penerima penghargaan Presidential Medal of Freedom lainnya:

  • Richard Garwin, seorang penemu dan fisikawan
  • Frank Gehry, salah satu arsitek terkemuka di dunia
  • Margaret H Hamilton, seorang ahli matematika dan ilmuwan komputer
  • Maya Lin, desainer dari Vietnam Veterans Memorial
  • Lorne Michaels, produser Saturday Night Live
  • Newton Minow, mantan Ketua Komisi Komunikasi Federal
  • Eduardo Padron, presiden Miami Dade College

Diberikan juga penghargaan secara anumerta diberikan kepada pembela hak warga Amerika asli Elouise Cobell dan Laksamana Grace Hopper

Berita terkait