Rumah sakit gajah pertama dunia di Thailand terancam ditutup

Gajah, thailand Hak atas foto AP/Apichart Weerawong
Image caption Tahun 2009, rumah sakit di Lampang menjadi perhatian karena berhasil mengembangkan kaki plastik untuk gajah.

Rumah sakit untuk gajah yang pertama di dunia yang terletak di Thailand terancam ditutup karena kesulitan dana.

Lembaga nonpemerintah yang mengelola rumah sakit ini, Friends of the Asian Elephant Foundation, sudah menggalang dana serta meminta bantuan dari pemerintah untuk mencegah kebangkrutan.

Sejak dibuka tahun 1993 lalu, mereka sudah merawat hampir 5.000 ekor gajah, termasuk 15 gajah yang cedera karena terkena ranjau darat.

Tahun 2008 lalu, rumah sakit yang terletak di Lampang -kawasan perbukitan di sebelah utara Thailand- menjadi perhatian internasional karena berhasil mengembangkan kaki palsu untuk gajah.

Namun kini mereka menghadapi kesulitan dana untuk mempertahankan operasinya.

Soraida Salwala -Kepala Friends of the Asian Elephant Foundation- mengatakan dana yang tersedia saat ini hanya tersedia hingga akhir tahun, dengan jumlah bantuan yang masuk per bulan sebesar US$12.000 atau Rp160 juta, sementara pengeluaran sampai dua kali lipat mencapai US$28.000 per bulan.

Hak atas foto EPA/NARONG SANGANK
Image caption Seorang biksu memberkati gajah saat perayaan Hari Nasional Gajah di Thailand pada Senin (13/03) lalu.

``Jika kami tidak menemukan lebih banyak orang dan sumber daya, ya kami akan tutup. Yang paling saya harapkan adalah pemerintah mendirikan Dana Gajah, yang sudah saya perjuangkan selama 20 tahun lebih," kata Soraida kepada kantor berita Associated Press, Jumat (17/03).

Dia berharap seruan yang disampaikannya lewat Facebook akan mendorong peningkatan sumbangan keuangan ke yayasannya.

Rumah sakit gajah di Lampang sudah mengobati lebih dari 4.600 gajah dan saat ini sedang merawat lima ekor.

Gajah merupakan salah satu hewan yang penting di Thailand dengan Hari Gajah Nasional yang ditetapkan setiap tanggal 13 Maret dan pada satu masa pernah masuk dalam bendera nasionalnya.

Topik terkait

Berita terkait