Pangeran William dan Kate akan tinggali Istana Kensington

Istana Kensington Hak atas foto PA
Image caption Istana Kensington ini pernah ditinggali Putri Margaret dan almarhum Putri Diana.

Pasangan Duke dan Duchess of Cambridge - gelar resmi Pangeran Willian dan Kate Middleton- memutuskan akan tinggal di istana yang sebelumnya dihuni almarhumah adik Ratu, Putri Margaret, sebagai rumah permanen mereka di London kelak.

Menurut keterangan Istana St James, kediaman resmi Ratu yang juga mengurus tata tertib administrasi keluarga kerajaan, pasangan Pangeran William dan Kate telah memilih sebuah apartemen di Istana Kensington untuk dijadikan sebagai kediaman tetap mereka bila sedang berada di London.

Meski demikian, mereka tidak akan pindah ke Istana Kensington dalam dua tahun mendatang karena harus dilakukan perbaikan lebih dulu agar istana itu nyaman ditinggali.

Putri Margaret dan Lord Snowdon, mantan suaminya, tinggal di apartemen di Istana Kensington itu setelah pernikahan mereka tahun 1960, saat itu juga dilakukan perbaikan besar agar tempat itu bisa dihuni.

Sang Putri kemudian menetap disana setelah percerain dengan suaminya tahun 1978. Setelah Putri Margaret meninggal dunia tahun 2002, tempat itu dipakai untuk macam-macam keperluan.

Istana itu juga pernah menjadi tempat tinggal ibunda William, Putri Diana, yang melewatkan saat-saat sunyinya ditengah keruntuhan bahtera perkawinannya dengan Pangeran Charles.

Saat ini pada bangunan itu banyak memakai asbes yang harus dibongkar agar rumah menjadi lebih sehat, sementara perbaikan lain lain harus dilakukan pada sistem pemanas dan saluran air panasnya, juga sambungan listrik, sebelum William dan Catherine bisa pindah.

Uang pajak

Belum ada perkiraan biaya yang dibutuhkan karena pekerjaan surveinya belum dilakukan.

Hak atas foto PA
Image caption Pasangan kerajaan ini akan melakukan kegiatan kerajaan dari Istana Kensington.

Namun berapapun biayanya, perbaikan itu akan ditanggung biaya pemerintah yang disediakan untuk rumah tangga kerajaan guna pemeliharaan bangunan-bangunan istana, juga dana dari anggaran dukungan kerajaan, yang akan menggantikan peran bantuan biaya pemerintah mulai tahun 2013.

Seorang juru bicara Istana St James mengatakan tempat yang akan mereka tinggali saat ini diurus yayasan amal istana-istana kerajaan bersejarah dan dipakai untuk beragam aktivitas termasuk ruang kantor, kelas dan gudang.

"Berapa besar pekerjaan yang harus dilakukan untuk menyulap apartemen itu kembali jadi rumah tinggal belum diketahui karena apartemennya juga baru akan siap dipakai sampai setidaknya pertengahan 2013," katanya.

Para pejabat resmi istana, seperti dilaporkan wartawan BBC urusan kerajaan Peter Hunt, menegaskan biaya akan ditekan seminimum mungkin.

Namun saat Putri Margaret hendak pindah ke istana itu dan harus dilakukan sejumlah perbaikan besar tahun '60an, muncul suara-suara sumbang dari parlemen terkait besarnya biaya yang harus dikeluarkan dari kantung pembayar pajak.

Kali ini rencana perbaikan sudah disetujui Ratu dan Pangeran Wales, ayah William. Para pembantu William nantinya akan mengikuti kepindahannya dari sekarang di Istana St James ke istana bersejarah yang sudah menjadi bangunan kediaman kerajaan sejak 1689 itu.

Saat ini Duke dan Duchess of Cambridge tinggal di tempat lain, sebuah rumah yang lebih kecil di Istana Kensington kalau tengah berkunjung ke London.

Selanjutnya rumah itu akan dihuni oleh Pangeran Harry, yang kini tinggal di sebuah apartemen di Clarence House, kediaman resmi Pangeran Charles, jika pasangan kakak dan kakak iparnya nanti benar-benar pindah ke Istana Kensington.

William saat ini merupakan perwira penerbang helikopter untuk pasukan penyelamat RAF, dan kalau tengah berdinas tinggal dengan Catherine di sebuah rumah dekat pangkalan udara RAF di Wales Utara.

Berita terkait