Ditemukan spesies baru dinosaurus

Image caption Nasutoceratops memiliki tanduk panjang dan hidung besar.

Sebuah spesies baru dinosaurus yang bentuknya tidak lazim telah digali dari gurun di Utah, AS, demikian penjelasan para ilmuwan.

Fosil dinosaurus sepanjang lima meter ini merupakan anggota keluarga Triceratops, tapi dengan hidung besar dan tanduk sangat panjang, yang menurut ahli paleontologis, belum pernah dilihat sebelumnya.

Spesies baru dinosaurus ini diberi nama Nasutoceratops titusi, yang berarti hidung besar serta muka bertanduk.

Penelitian ini telah dipublikasikan dalam The Proceedings of the Royal Society B.

Dr Mark Loewen, dari University of Utah and Natural History Museum of Utah mengatakan kepada BBC: "Kami tidak akan pernah memperkirakan bentuknya seperti ini. Ini betul-betul di luar kelaziman kelompok dinosaurus."

Fosil ini pertama kali ditemukan pada 2006 di sebuah gurun di wilayah Utah, AS, namun membutuhkan sekian tahun untuk mempelajarinya secara lebih terperinci.

Herbivora

Para ahli memperkirakan fosil dinosaurus ini berusia sekitar 75 juta tahun, sehingga mereka telah menjelajahi bumi pada masa periode Cretaceous akhir.

"Tanduk mereka jauh lebih besar ketimbang dinosaurus lain yang masuk dalam kelompok Triceratops," jelas Dr Loewen.

"Selain itu mereka juga memiliki hidung terbesar dalam kelompoknya."

Penampilan fisik Nasutoceratops, yang memiliki berat sekitar 2,5 ton, terlihat menakutkan, namun menurut para ahli, semua anggota keluarga triceratops termasuk jenis herbivora.

Mereka lebih suka makanan tanaman tropis di rawa-rawa ketimbang meneror dinosaurus lainnya.

Berita terkait