'Tempat kelahiran' Islam di Inggris

  • 3 Juli 2014
masjid Image copyright BBC World Service
Image caption Bangunan ini selama bertahun-tahun terlantar sebelum dipugar kembali.

Masjid pertama yang didirikan di Inggris -yang selama bertahun-tahun terlantar- telah dipugar dan dibuka kembali untuk menampung sekitar 20.000 umat Islam di Merseyside, Liverpool dan sekitarnya.

Mengapa gedung ini bisa menjadi masjid pertama di Inggris?

Rumah di Liverpool, dengan kaca jendela pecah dan cat terkelupas, disebut oleh Jahangir Mohammed, salah seorang yang berada di balik proyek pemugaran itu sebagai "tempat lahirnya Islam di Inggris".

Gedung di Brougham Terrace, Kensington, ini dulu adalah milik Abdullah Quilliam, yang membuka tempat itu sebagai Insitut Muslim Liverpool pada 1889.

Quilliam adalah praktisi hukum terkenal di Inggris yang dibesarkan di Isle of Man.

Banyak tekanan

Ia adalah putra seorang pendeta gereja Metodis yang masuk agama Islam pada 1887 dan mengganti nama menjadi Abdullah.

Insitut yang didirikan Quilliam berkembang menjadi panti asuhan, perguruan tinggi, madrasah, hotel, museum dan juga perpustakaan.

Image copyright BBC World Service
Image caption Quilliam membentuk Insitut Muslim Liverpool pada 1889.

Namun intoleransi agama di Inggris saat itu menyebabkan Quilliam dan warga lain yang pindah agama menghadapi banyak tekanan.

Akibatnya pada tahun 1908, ia meninggalkan Inggris dan tinggal di Istanbul, Turki.

Quilliam kembali ke Inggris dengan nama baru Haroun Mustapha Leon dan tinggal di Woking sampai meninggal pada 1932.

Sejak ditinggal Quilliam, rumah di Brougham Terrace nomor 8 digunakan sebagai pencatatan sipil termasuk kelahiran, kematian dan perkawinan termasuk catatan perkawinan John Lennon dan istri pertamanya Cynthia.

Namun gedung itu kemudian terlantar.

Bagaimana menjadi Muslim di Inggris

Pada 1999, sejumlah Muslim dari Merseyside mendirikan Masyarakat Abdullah Qulliam untuk mempertahankan peninggalannya. Jahangir Mohammed termasuk salah seorang pendirinya.

Gedung itu rusak berat dengan pilar baja serta bahan bangunan lain dicuri.

Masyarakat Quilliam berhasil menggalang dana £400.000 dari sumbangan berbagai pihak dan menghabiskan sekitar £3,8 juta untuk restorasi dan membangun museum serta pusat peninggalan sejarah.

Image copyright BBC World Service
Image caption Bagian dalam bangunan rusak berat dan berjamur sebelum diambil alih Masyarakat Abdullah Quilliam.

Jahangir Mohammed mengatakan proyek pembangunan kembali itu sangat penting karena bangunan itu adalah masjid pertama di Inggris.

"Merupakan langkah yang sangat penting (untuk membangun kembali) karena bangunan itu masjid pertama di Inggris. Pusat aktivitas Islam masa Ratu Victoria dan lahirnya Islam di Inggris," kata Mohammed.

"(Quilliam) menunjukkan bagaimana menjadi Muslim di negara ini. Ia adalah seorang panutan," katanya.

Berita terkait