Michael Essien absen di latihan pertamanya di Persib Bandung

Michael Essien Hak atas foto Julia Alazka untuk BBC INDONESIA

Eks bintang Chelsea dan Real Madrid, Michael Essien, muncul di jumpa pers di Bandung untuk memulai hari-harinya memperkuat Persib, namun absen di sesi latihan pertama bersama klub barunya itu.

"Saya tidak sabar untuk segera memulainya. Saya harap semuanya berjalan dengan lancar," kata Michael Essien saat jumpa pers di Kantor Persib Bandung Rabu (29/03) siang.

Tapi sorenya, ia tak tampak saat para pemain Persib lainnya, berlatih mulai pukul 16:00, di Lapangan Lodaya Kota Bandung, padahal sudah cukup banyak warga yang datang di lapangan berumput sintetis itu untuk melihat langsung legenda bola asal Ghana itu."Kecewa sekali. Sengaja saya datang ke sini mau lihat langsung pemain dunia," kata Rahmat Fadilah, salah satu bobotoh Persib kepada Julia Alazka yang meliput untuk BBC Indonesia.

Ketidakhadiran Essien juga membuat banyak jurnalis kecele. Bahkan, sebuah televisi swasta telah menyiapkan perangkat satellite news gathering (SNG) untuk meliput latihan perdana pemain berusia 34 tahun itu."Saya sudah capai-capai ke sini buat meliput Essien tapi tak ada, dan tak ada kejelasan juga hadir atau tidaknya," keluh Zuli Istiqamah, wartawan sebuah harian nasional.Sementara sekitar 20 orang pemain Persib Bandung tetap berlatih dengan semangat di bawah bimbingan pelatih Djadjang Nurdjaman.

Belum ada keterangan resmi dari pelatih maupun ofisial mengenai ketidakhadiran Essien.

Hak atas foto Julia Alazka untuk BBC INDONESIA
Image caption Para pemain Persib berlatih tanpa Michael Essien.

Sebelumnya, dalam jumpa pers di siang harinya, Essien mengaku Persib adalah hidupnya yang baru. Ia tidak peduli komentar miring media asing yang menuding kariernya yang sedang terpuruk membuatnya bergabung dengan Persib Bandung, yang merupakan sebuah klub yang tidak dikenal di dunia internasional.

"Tidak semua orang senang ketika saya bergabung dengan Persib. Tapi saya datang ke sini dan memilih Persib. Saya senang berada di sini. Saya pikir saya bermain di sebuah klub sepak bola besar. Terserah media mau ngomong apa. Yang jelas saya menikmati bermain sepak bola," kata Essien yang mengenakan jersey Persib bernomor punggung 5 itu.

Essien diketahui sempat menolak tawaran dari klub Turki dan Australia, tapi kemudian memilih menjadi bagian dari Pangeran Biru. Essien menyangkal tudingan bahwa pilihan ke Persib berdasar alasan uang.

"Saya tidak datang ke sini demi uang. Ketika Persib menghubungi saya, Persib menceritakan tentang rencananya. Dan saya tertarik dengan rencana Persib lebih dari apapun," jelas mantan gelandang tim nasional Ghana yang hampir lolos ke semi final Piala Dunia 2010 itu.

Tentang kondisi fisiknya yang sempat didera cedera panjang, Essien mengatakan cedera adalah bagian dari permainan. Ia menegaskan tidak ada yang perlu dikhawatirkan atas kondisi fisiknya saat ini.

"Saya percaya diri dan tidak sabar untuk segera memulainya," tegasnya.

Manajer Persib Bandung, Umuh Muchtar mengatakan pihaknya tidak mengkhawatirkan kondisi Essien yang sempat mengalami cedera. Menurutnya, Essein sudah menjalani pemeriksaan fisik secara menyeluruh.

"Sudah dites, tidak masalah. Itu kan (cedera) sudah lama. Itu risiko buat Persib. Mudah-mudahan semuanya lancar dan berjalan dengan baik," kata Umuh.

Hak atas foto Julia Alazka untuk BBC INDONESIA
Image caption Manajer Persib Bandung Umuh Muchtar mengatakan tidak mengkhawatirkan kondisi Essien yang sempat mengalami cedera.

Umuh juga mengaku telah menyiapkan pengamanan untuk mengawal kemanapun Essien pergi.

"Saya telah siapkan untuk pengamanan, pasti bobotoh akan menyerbu untuk difoto," kata Umuh.

Namun Essien langsung menimpali.

"Saya tidak butuh bodyguard," katanya sambil tertawa.

Essien dijadwalkan akan turun pertama kali memperkuat Persib dalam pertandingan persahabatan tanggal 5 April 2019 melawan Barito Putra di Banjarmasin.

Topik terkait

Berita terkait