Nicky Hayden: keluarga, balapan, dan juara dunia

getty Hak atas foto Getty Images
Image caption Hayden meninggal dunia pada usia 35 tahun, lima hari setelah tabrakan dengan motor ketika dia bersepeda di Italia.

Dari balapan di halaman belakang rumah ketika kecil, sampai perayaan gelar juara dunia didampingi ayah yang menangis bahagia: balap motor dan keluarga adalah hal yang tidak bisa dilepaskan dari kehidupan Nicky Hayden.

Dibesarkan di keluarga yang gemar olahraga motor, Nicky Hayden tinggal di Kentucky - rumah bagi tujuh pebalap Nascar dan aktor Johnny Depp. Hayden dan saudaranya menghabiskan berjam-jam membalap di sirkuit buatan di rumahnya ketika berusia tiga tahun.

Latihan membuatnya semakin lihai. Dia adalah satu di antara enam pebalap yang meraih gelar juara MotoGP di abad ini. Heyden memberikan salah satu momen babak final yang paling mengesankan saat dia mengalahkan Valentino Rossi menuju gelar juara tahun 2006.

Hayden meninggal dunia pada usia 35 tahun, lima hari setelah tabrakan dengan mobil ketika dia bersepeda di Italia. Dia tak lagi bisa membalap, tapi tetap menjadi salah satu pembalap yang paling populer di MotoGP.

"Ketika saya kecil, saya tidak ingin menjadi petugas pemadam kebakaran atau apapun - saya hanya ingin jadi juara dunia," katanya.

"Ide tentang tumbuh besar menjadi juara dunia, tampaknya jauh sekali. Tetapi bermimpilah setinggi-tingginya, dan mimpi itu bisa menjadi kenyataan."

Hak atas foto Getty Images

Dilatih dari rumah

Heyden bersama dua saudara laki-lakinya Tommy dan Roger, menjadi pembalap profesional setelah bertahun-tahun berlatih di Earl's Lane - nama rumah mereka di Owensboro, dekat Sungai Ohio.

Bukan kebetulan bahwa ketiganya menjadi pembalap profesional. Ayahnya, Earlm adalah pembalap off-road selama lebih dari 20 tahun dan ibunya Rose dan saudara perempuannya Jenny dan Kathleen juga berkompetisi.

"Saya tumbuh ke dalamnya, sepeda motor lebih dari sekadar pekerjaan untuk kami, ini adalah cara hidup," kata Hayden pada BBC pada tahun 2013.

"Ketika saya meraih gelar (dunia), saya pergi ke pit box sebelum acara pemberian penghargaan, dan ada spanduk bertuliskan, 'Nicky Hayden, Juara Dunia,' dan saya tak bisa menahan air mata. Orang tua saya merelakan banyak hal, dan ada juga halangan, kesedihan, dan terkadang terasa sakit. Jadi Anda pasti harus siap untuk sedikit menderita.

"Bukan melulu balapan yang besar."

Hak atas foto Getty Images
Image caption Hayden mengatakan ibunya Rose adalah "penggemar terbesarnya".

Keluarga tetap menjadi yang utama untuk Hayden, yang sering melakukan perjalanan jauh kembali ke Kentucky dari Eropa untuk menghabiskan waktu bersama mereka.

Dia menyebut Springfield TT 2001 - sebuah balapan sepeda motor yang menempatkan ketiga bersaudara itu di podium - sebagai salah satu prestasi terbesarnya, terlepas dari kenyataan bahwa Tommy yang sebetulnya menang.

Biografi di Twitternya hanya ada tiga kata yang merangkum hidupnya: "Motor dan keluarga."

'Tak ada yang lebih gembira'

Dengan senyuman lebar, Hayden populer di seluruh dunia karena keramahannya dan juga kecepatannya.

Mantan rekan satu timnya, Valentino Rossi menyebut Hayden "salah satu teman terbaik saya di balapan" awal pekan ini.

"Dia tidak pernah berubah, sejak pertama saya bertemu dengannya ketika berusia 17 tahun hingga menjadi juara dunia," kata mantan komentator BBC Steve Parrish.

Hak atas foto Getty Images

"Dia sangat santai. Dia memiliki tahun yang menakjubkan ketika dia memenangkan kejuaraan - Saya tidak pernah melihat orang yang lebih gembira ketika memenangkan sebuah gelar (seperti dia)."

"Ayahnya naik ke belakang sepedanya, mereka sama-sama menangis. Itulah ingatan utama tentang Nicky yang akan saya ingat. Itu adalah foto sebuah mimpi - dia meraih gelar terhebat dalam balap motor."

"Saya tidak pernah mendengar ada yang mengatakan hal buruk tentang dia. Itu hal yang tidak biasa dalam balapan, kebanyakan pembalap pada satu waktu atau lainnya memiliki adu mulut dengan pembalap lain."

Hak atas foto Getty Images

Dia meninggalkan MotoGP pada akhir 2015 untuk bergabung dengan Honda dalam World Superbike dan balapan di Italia pada pekan yang sama.

Tahun lalu, dia bertunangan dengan kekasihnya, aktris Jackie Marin, yang menemaninya di rumah sakit bersama Rose dan Tommy.

'Bintang yang bersinar'

Mantan pembalap MotoGP James Toseland mengatakan "tidak ada yang lebih baik dalam olahraga ini (selain dia)."

"Saya menghargai dia sepenuhnya," katanya. "Dia selalu yang pertama berada di trek pada setiap uji coba, dan yang terakhir pergi."

"Dia adalah pria dengan begitu banyak dedikasi, semangat, dorongan dan motivasi dan begitu rendah hati dengan semua itu, bahkan setelah menjadi juara dunia. Itu tidak pernah mengubahnya sedikit pun.

Hak atas foto Getty Images

"Nicky adalah bintang yang bersinar di antara tiga saudara laki-laki yang sukses, tapi jika Anda berada di sebuah bar dengan ketiganya, Anda tidak akan tahu itu. Mereka semua begitu dekat.

"Gelas selalu setengah penuh dengan dia. Dia memiliki kepercayaan diri dan kepribadian yang ambisius, dia menular.

"Prestasi terbesarnya bukanlah piala yang didapat, atau kejuaraan, tapi rasa hormat yang diperolehnya dari rekan-rekannya. Cara orang berbicara tentang Nicky Hayden menggambarkan banyak hal tentang orang seperti apa dia."

Topik terkait

Berita terkait