Wenger: Arsenal masih bisa juara

Arsene Wenger
Image caption Arsene Wenger menyalami Andry Arshavin usai gol ke gawang Liverpool.

Bos Arsenal Arsene Wenger mengatakan, timnya kembali masuk persaingan juara Liga Inggris setelah mengalahkan Liverpool 2-1 meski sempat tertinggal di Anfield.

Arsenal kini enam poin di belakang Chelsea di klasemen sementara.

Wenger tampak sangat emosional pada paruh waktu dan Cesc Fabregas mengatakan: "Saya belum pernah melihat dia seperti itu."

Saat ditanya apakah timnya kembali masuk ke peta perebutan gelar juara, Wenger mengatakan: "Secara matematis ya, secara mental ya."

Arsenal tertinggal 0-1 pada saat turun minum setelah penampilan 45 menit pertama yang buruk dan Dirk Kuyt berhasil menjebol gawang untuk Liverpool.

Namun penampilan para pemain Arsenal membaik dalam babak kedua. Gol bunuh diri Glen Johnson menyamakan kedudukan sebelum gol cantik Andrey Arshavin mengantar Arsenal menang 2-1.

"Arshavin adalah pemain yang berbahaya," kata Wenger.

Dan kapten Fabregas mengomentari pembicaraan turun minum yang dilakukan Wenger.

"Itu berhasil, mungkin dia sebaiknya melakukannya lebih sering."

"Dia mencoba untuk memberitahu kami tentang apa yang kami harus lalukan untuk tampil lebih baik," katanya.

Wenger sendiri mengecilkan arti kemarahannya yang tidak biasa pada masa istirahat.

"Saya yakin sesekali anda harus menanggapi keperluan tim," kata pelatih yang kini berusia 60 tahun.

"Saya coba menguasai diri. Bagus saya bisa mengejutkan pemain setelah 13 tahun (menangani Arsenal)," tambah Wenger.

Ungkapkan simpati

Chelsea ditahan di kandang sendiri hari Sabtu, sedangkan, Manchester United dipecundangi di Old Trafford. Kondisi ini menambah nilai penting pertarungan Arsenal-Liverpool hari Minggu.

"Ini peluang luar biasa," tambah Wenger.

"Saya yakin kami tidak tampil seperti kami di babak pertama -kami bermain lamban," katanya.

"Liverpool menunjukkan 45 menit awal yang bagus, tapi di babak kedua, keadaan berbeda," ujarnya

Wenger menyatakan bersimpati dengan bos Liverpool, Rafael Benitez, yang tengah menghadapi tekanan yang semakin berat.

Liverpool saat ini 13 poin dari pimpinan klasemen sementara, Chelsea, dan lima poin dari peringkat empat, Aston Villa.

"Liverpool sedikit sial," kata bos Arsenal.

"Mereka tim yang sangat bagus, tapi pada saat ini, nasib tidak sedang memihak mereka," kata pelatih asal Prancis tersebut.

"Saya masih yakin Liverpool memiliki tim bagus yang bisa mengalahkan siapa saja di liga," ujarnya.

Rafael Benitez sendiri merasa timnya berhak mendapat sesuatu dari pertandingan hari Minggu.

"Di babak pertama kami benar-benar bagus -kami mencetak gol, mendapat satu peluang dan ada penalti ditolak," kata Benitez.

Bosa asal Spanyol ini menambahkan: "Kami memiliki pemain penyerang di lapangan, tapi kami tidak menguasai bola," tambahnya.

"Setelah babak pertama, sulit menjelaskan penyebab kami tidak menang."